GB: Tony Blair critique durement Corbyn et son "socialisme quasi-révolutionnaire"

L'ancien Premier ministre britannique Tony Blair, le 6 décembre 2019, au théâtre Mermaid de Londres, lors d'une conférence sur le Brexit
L'ancien Premier ministre britannique Tony Blair, le 6 décembre 2019, au théâtre Mermaid de Londres, lors d'une conférence sur le Brexit - © Tolga AKMEN

Après la défaite électorale historique du Labour, l'ancien Premier ministre travailliste Tony Blair a étrillé mercredi le "socialisme quasi-révolutionnaire" de son chef Jeremy Corbyn au moment où s'amorce la course à sa succession.

Les travaillistes n'ont décroché que 203 sièges à la Chambre des communes, contre 262 auparavant, aux élections du 12 décembre, déclenchées pour sortir de l'impasse du Brexit après plus de trois ans de crise politique. Il faut remonter à 1935 pour retrouver une telle défaite. 

Les conservateurs du Premier ministre Boris Johnson leur ont même ravi des terres ouvrières acquises depuis des décennies, mais favorables à la sortie de l'UE, comme Sedgefield, l'ancien fief de Tony Blair.

Seul dirigeant travailliste à avoir mené son parti à la victoire ces 45 dernières années, Tony Blair, tenant d'une ligne sociale-démocrate au libéralisme assumé, a averti que la survie du Labour comme grande formation était désormais menacée.

Selon celui qui est resté au 10 Downing street entre 1997 et 2007, le parti travailliste risque d'être "remplacé" s'il ne parvient pas à se "renouveler" pour constituer une alternative crédible aux conservateurs.

Il pose ainsi la question de l'orientation du parti, qui se pose après un recul d'une telle ampleur et avec le départ annoncé de Jeremy Corbyn, tenant d'une ligne radicale depuis son arrivée en 2015 à la tête de la formation, forte de 500.000 adhérents.

Sur la question clé du Brexit, Tony Blair a dénoncé l'échec du parti à "prendre une position claire et à s'y tenir".

Une critique directe contre la ligne de Jeremy Corbyn, qui a cultivé une position ambiguë sur la sortie de l'Union européenne.

A la tête d'un parti aux députés largement europhiles, il a fait campagne en promettant de négocier un nouvel accord de divorce, plus favorable aux droits des travailleurs, qu'il soumettrait à un nouveau référendum, face au maintien dans l'Union européenne, tout en restant "neutre" entre ces deux options.

Selon Tony Blair, le Labour aurait dû accepter le résultat du référendum de 2016 -- où 52% des Britanniques ont décidé de quitter l'UE--, critiquer l'accord de Brexit du gouvernement et défendre plus fermement le fait que la "décision finale devait revenir au peuple".
- "Candidate de Corbyn" -
"Avec une autre direction" du parti, "nous aurions gardé davantage de votes dans les zones traditionnellement travaillistes", a-t-il poursuivi, "la majorité de ceux qui votent Labour étant en fait pour le maintien" dans l'Union européenne. 

"Nous avons suivi un chemin d'indécision presque comique", a-t-il dénoncé.

Et "politiquement", Jeremy Corbyn a selon lui été perçu "comme s'opposant fondamentalement à ce que le Royaume-Uni et les pays occidentaux défendent", il a incarné un "socialisme quasi-révolutionnaire" incapable de séduire l'électorat travailliste.

Lors d'une réunion des travaillistes mardi soir, Jeremy Corbyn a fait face à la fureur de son camp, à qui il a présenté ses excuses pour le résultat des élections, tout en accusant le Brexit et les médias.

Le parti doit se réunir en janvier pour définir le calendrier du départ du leader septuagénaire et de l'élection de son remplaçant. Un changement de ligne est peu probable car la base militante est désormais très à gauche, notamment parmi les jeunes attirés par M. Corbyn.

Donné comme l'un des favoris, Keir Starmer, 57 ans, chargé du Brexit au sein du "gouvernement fantôme" travailliste, "réfléchit sérieusement" à briguer la succession de Jeremy Corbyn.

Il a estimé que le parti n'était pas parvenu à contrer le "réalisons le Brexit" de Boris Johnson. Dans une interview au Guardian, il a appelé le parti à ne pas sur-réagir en donnant un grand coup de barre à droite, se revendiquant "socialiste".

Egalement parmi les favoris figure Rebecca Long-Bailey, une députée de 40 ans réputée proche de Jeremy Corbyn. Elle n'est pas apparue dans les médias depuis les élections.

Selon le politologue Tim Bale, directeur adjoint du centre de réflexion UK in a Changing Europe, que Rebecca Long-Bailey prenne la tête du parti serait "problématique" pour le Labour, dans la mesure où elle serait vue comme "la candidate de Corbyn", incarnant la "continuité".

Journal télévisé 13/12/2019

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