Feu vert pour l'abattage massif d'arbres dans la grande forêt de Bialowieza en Pologne

La grande forêt de Bialowieza - Pologne
La grande forêt de Bialowieza - Pologne - © LUDMILA MITREGA - AFP

Le ministre polonais de l'Environnement, Jan Szyszko, a donné vendredi son feu vert à un plan controversé permettant de quintupler l'abattage des arbres dans la grande forêt de Bialowieza. Cette forêt abrite en son sein un site du patrimoine mondial de l'Unesco, invoquant la lutte contre une invasion d'insectes xylophages, les scolytes.

Cette mesure avait déjà provoqué l'inquiétude de la Commission européenne. Plusieurs protestations ont également été émises par des organisations écologistes ainsi que de divers corps scientifiques, au sein d'universités, de l'Académie polonaise des sciences et du Parc national de Bialowieza.

180.000 m3 de bois abattu

Le nouveau plan prévoit l'abattage de plus de 180.000 m3 de bois sur dix ans, en hausse vertigineuse par rapport aux projets précédents de coupe de 40.000 m3 sur la même période.

"Nous allons agir pour freiner la dégradation d'habitats importants, pour freiner le processus de disparition et d'émigration d'espèces importantes pour ce site", a déclaré aux journalistes le ministre de l'Environnement au gouvernement conservateur polonais.

Il a assuré que cet abattage ne toucherait pas les alentours de la réserve naturelle "intégrale", dernier exemple de forêt primaire en Europe.

Greenpeace : "Nous allons défendre la Grande forêt" de Bialowieza"

Selon l'organisation Greenpeace, le ministre "a ignoré la voix de citoyens et de scientifiques, de la Commission européenne, de l'Unesco et d'organisations écologiques".

"Une augmentation significative des coupes expose la Pologne à un risque de lancement par la Commission européenne de procédures à son encontre pour violation de l'intégrité d'une zone du réseau Natura 2000" qui est un ensemble de sites naturels européens, identifiés pour la rareté ou la fragilité des espèces sauvages, animales ou végétales, et de leurs habitats, selon une lettre signée par plusieurs grandes ONG écologistes de Pologne.

"Nous allons défendre la Grande forêt" de Bialowieza, a promis vendredi Greenpeace sur le site de sa branche polonaise.

Classée au patrimoine mondial de l'Unesco en 1979, cette forêt, qui pousse en ce lieu depuis la fonte des glaces il y a 12.000 ans, abrite 20.000 espèces d'animaux, dont 250 d'oiseaux et 62 de mammifères. Parmi eux le bison, le plus grand animal terrestre d'Europe, mais aussi le lynx et le loup. C'est ici que poussent les plus hauts arbres du continent, des sapins de 50 mètres, des chênes et des frênes de plus de 40 mètres de haut. L'ensemble s'étend sur 150.000 hectares, des deux côtés de la frontière polono-bélarusse.

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