Etats-Unis: les sans-papiers peuvent demander leur régularisation

Un sans-papier tient son dossier de demande de permis de travail, à Los Angeles le 15 août 2012
2 images
Un sans-papier tient son dossier de demande de permis de travail, à Los Angeles le 15 août 2012 - © Kevork Djansezian

Des centaines de milliers de jeunes sans-papiers vivant aux Etats-Unis pouvaient à partir de mercredi déposer leur candidature pour bénéficier d'un nouveau programme qui peut leur permettre de régulariser leur situation en obtenant un permis de travail de deux ans.

La mesure annoncée en juin par le président Barack Obama --une version revisitée d'une loi baptisée DREAM Act n'ayant pas obtenu l'aval du Congrès-- concerne les immigrés âgés de 15 à 30 ans arrivés sur le territoire américain avant leurs 16 ans, scolarisés ou diplômés, et n'ayant pas d'antécédents judiciaires.

Le gouvernement estime à plus de 800.000 le nombre des personnes qui peuvent présenter un dossier à compter de ce jour, un total qui serait plus proche de 1,7 million selon des instituts démographiques.

Après l'examen de leur dossier, qui peut prendre plusieurs mois, ces jeunes pourront voir leur procédure d'expulsion suspendue et obtenir un permis de travail temporaire de deux ans.

"Les personnes qui répondent à ces critères et étaient menacées d'expulsion peuvent maintenant vivre sans peur et aider notre grande nation avec leurs talents," a indiqué dans un communiqué la direction du Service de citoyenneté et d'immigration des Etats-Unis (USCIS).

"J'attends cela depuis très longtemps, c'est presque incroyable que ça arrive enfin", confie Janet Martinez, une Mexicaine de 25 ans arrivée aux États-Unis à l'âge de 3 ans avec ses parents. Diplômée en commerce, elle se dit "très motivée pour le futur", se félicitant de pouvoir enfin voyager et travailler légalement.

Selon l'institut spécialisé dans les questions de démographie MPI, les trois-quarts des bénéficiaires potentiels sont originaires du Mexique ou d'un autre pays d'Amérique centrale. Les États ayant le plus grand nombre d'immigrés qualifiés sans papiers sont la Californie (ouest), le Texas (sud), la Floride (sud-est), l’État de New York (nord-est) et l'Illinois (nord).

En annonçant la mesure, M. Obama avait déclaré qu'il ne s'agissait ni d'une "amnistie" -- ce dont l'avaient accusé ses adversaires républicains -- ni d'une première étape vers la citoyenneté, mais de "la chose la plus censée à faire".

Les républicains ont reproché à Obama de chercher à acheter le vote hispanique avec ce programme, annoncé à peine cinq mois avant l'élection présidentielle du 6 novembre.

Elus et associations de défense des immigrés organisaient ce mercredi des sessions d'information pour aider les jeunes à monter leur dossier.

"Cela fait 20 que nous espérions une légalisation, et bien que celle-ci soit temporaire, c'est un soulagement pour les migrants", explique à l'AFP Jorge Cabrera, porte-parole de la Coalition pour les droits des immigrés de Los Angeles qui offre des sessions d'information sur la nouvelle législation.

Selon les données officielles, quelque 11,5 millions de sans-papiers vivent aux Etats-Unis, la plupart venant d'Amérique latine.

AFP