Etats-Unis: le numéro deux du ministère de la Justice sur le départ

Rod Rosenstein
Rod Rosenstein - © ALEX WONG - AFP

Le numéro deux du ministère américain de la Justice, Rod Rosenstein, qui supervise la tentaculaire enquête russe, devrait quitter son poste d'ici quelques semaines, rapportent mercredi les médias américains.

L'"attorney general" adjoint des Etats-Unis, dont le limogeage a plus d'une fois semblé imminent, souhaite partir après la confirmation au Sénat du nouveau ministre de la Justice, William "Bill" Barr, selon des sources anonymes citées dans plusieurs médias.

Nommé par le président Donald Trump après le limogeage de son prédécesseur Jeff Sessions, William Barr doit être auditionné les 15 et 16 janvier par la commission sénatoriale de la Justice avant un vote en séance plénière, conformément à la Constitution.

Il est assez logique que le nouveau ministre puisse ensuite choisir son adjoint.

Au service de cinq présidents dans sa carrière

Rod Rosenstein "a toujours dit qu'il comptait rester deux ans environ" au gouvernement, a souligné mercredi la porte-parole de la Maison Blanche Sarah Sanders, sans infirmer ni confirmer son départ.

Ce haut fonctionnaire, qui aura 54 ans dimanche, a fait une belle carrière au sein de l'administration pénale, au service de cinq présidents. Il avait été confirmé au ministère de la Justice avec le soutien des républicains et des démocrates.

Au poste de numéro deux, il est en charge de la gestion au quotidien de l'énorme machine judiciaire américaine, mais ne devait pas en théorie trop s'occuper de politique.

Il s'est pourtant retrouvé au cœur de la tourmente quelques jours seulement après son arrivée au gouvernement.

Chasse aux sorcières

Après le limogeage du chef du FBI James Comey par Donald Trump, il avait nommé en mai 2017 le procureur spécial Robert Mueller pour diriger l'enquête ultra-sensible sur les soupçons de collusion entre Moscou et l'équipe de campagne du milliardaire républicain lors de la présidentielle de 2016.

Son supérieur Jeff Sessions s'étant récusé dans ce dossier, Rod Rosenstein a récupéré le contrôle hiérarchique du procureur Mueller.

En 20 mois, il a validé ses demandes – y compris une perquisition au domicile de l'ancien avocat de Donald Trump, s'attirant les foudres du président qui dénonce sans cesse une "chasse aux sorcières".

Depuis le limogeage de Jeff Sessions, le ministre de la Justice par intérim Matthew Whitaker a en théorie repris la supervision de l'enquête Mueller.

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