Etats-Unis : le juge Merrick Garland nommé ministre de la Justice par Joe Biden

Merrick Garland en 2017
Merrick Garland en 2017 - © BRENDAN SMIALOWSKI - AFP

Le président élu Joe Biden a choisi le juge Merrick Garland, 68 ans, pour diriger l'influent ministère américain de la Justice, ont annoncé plusieurs médias.

Ce choix signe une revanche pour les démocrates: Merrick Garland avait été le candidat de Barack Obama à la Cour suprême en 2016, mais sa nomination avait été bloquée par les républicains, qui avaient fait valoir l'élection présidentielle approchant.

Diplômé en droit de la prestigieuse université de Harvard, considéré comme un progressiste modéré, il est actuellement chef de la cour d'appel de la capitale fédérale, une instance réputée pour l'importance des dossiers qui y passent.

Merrick Garland, remplacera Bill Barr que l'opposition démocrate avait rebaptisé "l'avocat de Donald Trump" en raison de ses multiples interventions en faveur du président sortant ou de ses proches.

Mais Bill Barr avait finalement refusé de suivre le président dans sa croisade post-électorale affirmant, début décembre, n'avoir constaté aucune "fraude à une échelle susceptible de changer le résultat de l'élection" présidentielle. Il avait alors été remplacé par son numéro deux, Jeffrey Rosen.

Merrick Garland devra réaffirmer l'indépendance de son ministère, rassurer une partie de ses quelque 110.000 employés, mais aussi engager de profondes réformes promises par le candidat démocrate lors de sa campagne.

Le premier chantier sera la lutte contre les violences et le racisme dans les différents services de police, un sujet placé au coeur de la campagne électorale après la mort de George Floyd, un Afro-Américain asphyxié sous le genou d'un policier blanc fin mai.

Le juge Garland, images d'archives

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