Chili: pluies torrentielles et état d'exception, deux morts

Etat d'exception dans le nord du Chili en raison de pluies torrentielles
Etat d'exception dans le nord du Chili en raison de pluies torrentielles - © Belga

Le gouvernement chilien a décrété mercredi "l'état d'exception" dans la région généralement aride d'Atacama au nord du pays, en raison de pluies torrentielles et d'inondations qui ont fait jusqu'à présent 600 sinistrés. Les intempéries ont fait deux morts et 24 disparus dans le nord du pays.

La mesure implique "que l'armée a pris le contrôle de la région", a déclaré le ministre de l'Intérieur Rodrigo Peñailillo. Il a appelé "tous les habitants se trouvant dans des zones à risques dans la région d'Atacama à évacuer les lieux et à se mettre à l'abri". Une forte tempête accompagnée de pluies torrentielles s'est abattue sur la région depuis mardi soir provoquant des coupures d'électricité et l'interruption des services de communication, et faisant 600 sinistrés, selon un rapport officiel. Plusieurs routes sont coupées.

"Nous confirmons le décès de deux personnes", un homme de 34 ans et une femme de 45 ans, a déclaré le vice-ministre de l'Intérieur Mahmud Aleuy, lors d'une conférence de presse mercredi soir.

Selon les autorités, quelque 38 500 foyers ont été privés d'électricité et environ 48 500 foyers sont sans eau potable. Les pluies, inhabituelles dans cette région aride du nord du Chili, ont augmenté le débit de plusieurs rivières, inondant les rues principales de la ville de Copiapo, capitale de la province,à 800 km au nord de Santiago, et plusieurs localités de l'intérieur. Les écoles ont été provisoirement fermées à Copiapo et dans la ville voisine d'Antofagasta. Le ministre de l'Intérieur a annoncé qu'il se rendra sur les lieux pour évaluer le sinistre. Pendant ce temps, le sud du pays, frappé par la sécheresse, doit faire face à des incendies exceptionnels.

La présidente Michelle Bachelet s'est rendue sur place.

 

Belga

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