Eruption volcanique au Japon: probablement 31 morts, 4 confirmés

Eruption volcanique dans le centre du Japon: plus de 40 blessés, les secours s'affairent
Eruption volcanique dans le centre du Japon: plus de 40 blessés, les secours s'affairent - © Belga

Un lourd bilan était à craindre dimanche au lendemain de l'éruption soudaine d'un volcan au centre du Japon, catastrophe qui a piégé de nombreux randonneurs, dont quatre ont été confirmés morts et 27 autres le sont probablement aussi, en attente d'une confirmation.

Les secouristes ont découvert 31 personnes "en état d'arrêt cardiaque près du sommet", avait déclaré un porte-parole de la police de la préfecture de Nagano. Cette expression est utilisée couramment par les autorités nippones en attendant que les médecins puissent délivrer des certificats de décès.

Parmi ces victimes, quatre hommes ont été déclarés décédés dimanche soir après avoir été redescendus par les services de secours, selon la chaîne de télévision publique NHK.

Les sauveteurs, qui avaient "suspendu leurs opérations dans l'après-midi en raison de la concentration croissante en soufre", ont seulement pu prendre en charge ces quatre personnes, sans leur administrer de soins particuliers compte tenu de leur état jugé désespéré. Il restait encore dimanche soir 27 personnes apparemment sans vie à transporter en bas. Elles ne le seront que lundi au mieux.

Plusieurs dizaines de personnes ont par ailleurs été blessées, par des rochers ou du fait de l'inhalation de poussières. Sept d'entre elles ont été secourues par les hélicoptères des forces d'autodéfense dépêchées sur place dès samedi par le gouvernement.

Le volcan Ontake, qui culmine à 3067 mètres entre les préfectures de Nagano et Gifu, s'était brusquement réveillé samedi à la mi-journée, projetant d'épais nuages de fumée, cendres et pierres. Cet épisode rarissime, le premier important depuis 35 ans pour ce volcan, a surpris près de 300 marcheurs et touristes en ce début d'automne particulièrement favorable à la randonnée. La plupart ont fui, pris de panique, se couvrant la tête et le visage pour ne pas suffoquer.

Mais plusieurs dizaines - entre 45 et 49, selon les estimations des autorités locales - n'ont pas pu redescendre et ont passé la nuit dans des refuges. Au total, 550 soldats, policiers et pompiers ont pris part aux opérations de secours. De la vapeur continuait dimanche de s'échapper du sommet du volcan, avec des risques de retombées de cendres dans un rayon de quatre kilomètres.

Pour le moment il n'y a pas eu de projections de lave, mais cela pourrait arriver par la suite, a mis en garde un expert universitaire interrogé par la NHK.

 

Belga

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