Donald Trump choisit le conservateur Neil Gorsuch pour siéger à la Cour suprême

Neil Gorsuch est nommé à la Cour suprême des Etats-Unis
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Neil Gorsuch est nommé à la Cour suprême des Etats-Unis - © BRENDAN SMIALOWSKI - AFP

Le président américain Donald Trump a annoncé mardi sa décision de nommer le juge Neil Gorsuch au neuvième siège vacant de la Cour suprême des Etats-Unis, ancrant ainsi dans le conservatisme l'institution qui tranche les grands débats de la société américaine.

"Le juge Gorsuch a des capacités juridiques extraordinaires, un esprit brillant, une discipline remarquable", a déclaré Donald Trump au terme d'un suspense savamment orchestré par la Maison Blanche qui, jusqu'au bout, a gardé le secret et laissé planer un doute entre deux candidats présentés comme finalistes.

Nommé à vie, "un juge de la Cour suprême peut être actif durant 50 ans et ses décisions peuvent avoir un effet durant un siècle voire davantage", a rappelé Donald Trump, qui s'exprimait à la Maison Blanche aux côtés du juge Gorsuch et de l'épouse de ce dernier.

"Honoré et rempli d'humilité"

"Je veux dire ma reconnaissance à ma famille, à mes amis et à ma foi", a déclaré Neil Gorsuch, âgé de 49 ans. Visiblement ému, le magistrat siégeant dans l'Etat du Colorado s'est dit également "honoré et rempli d'humilité".

Cela fait presque un an que la Cour suprême des États-Unis n'a que huit juges au lieu de neuf. Avec quatre magistrats conservateurs et quatre progressistes, la plus haute instance judiciaire américaine fonctionne, mais est menacée de blocage.

Le choix de Neil Gorsuch va arrimer l'institution à droite, possiblement le temps d'une génération, au grand soulagement des religieux traditionalistes, des militants des armes à feu ou des puissants intérêts financiers.

Sa nomination doit encore être ratifiée par le Sénat.

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