Des aiguilles à coudre cachées dans les fraises, les pommes et les bananes des supermarchés australiens

La culture de fraises en Australie menacée par un mystérieux sabotage
La culture de fraises en Australie menacée par un mystérieux sabotage - © Mark RALSTON

Un Etat d'Australie a offert une forte récompense pour toute information susceptible de faire avancer l'enquête après la découverte d'aiguilles à coudre dans des fraises vendues en supermarché, "un crime très vicieux" selon le ministre fédéral de la Santé.

L'affaire est apparue au grand jour la semaine dernière avec l'hospitalisation d'un homme souffrant de douleurs d'estomac après avoir mangé des fraises achetées dans un supermarché du Queensland. Depuis, les habitants postent sur les réseaux sociaux des photos de fraises contenant de petites aiguilles en métal plantées à l'intérieur. Les consommateurs se sont vus conseiller de couper en deux les fraises avant de les manger.

Plusieurs qualités de fraises cultivées dans le Queensland ont été retirées des supermarchés. D'autres cas ont été signalés dans les Etats de New South Wales et Victoria.

"Quiconque se trouve derrière cela met en danger non seulement les familles du Queensland et du reste de l'Australie, mais aussi toute une industrie", a déclaré samedi la Première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk. "Je demande à toute personne disposant d'une information qui pourrait être liée à cette affaire de quelque manière que ce soit de contacter la police aussitôt que possible".

Son gouvernement a offert une récompense de 100.000 dollars australiens (71.500 USD) pour toute information susceptible d'aider à l'arrestation et au jugement des responsables.

La crise de contamination s'est depuis peu étendue aux pommes et aux bananes, selon 9 News,  après que la police de la Nouvelle-Galles du Sud a été alertée par des cas d'aiguilles trouvées dans les fruits.

Le commissaire de police Daniel Doherty a déclaré aux journalistes qu’une banane et une pomme avaient toutes deux été contaminées lors d’incidents "isolés" dans la région de Sydney. "C’est une action dangereuse de la part de quiconque la commet", a-t-il déclaré.

La contamination des fraises, vendues en barquettes de plastique, vise "manifestement à blesser quelqu'un", a expliqué la police du Queensland à la radio-télévision nationale ABC.

Les mobiles de l'attaque restent inconnus mais l'Association des producteurs de fraises du Queensland a évoqué la piste possible d'un ancien employé du secteur mécontent.

Les autorités ont également confirmé que  plus de 20 cas distincts de fraises contenant des objets métalliques logés à l'intérieur des fruits ont été identifiés.

Au total, six marques sont concernées.

La crise pourrait être dévastatrice pour l’industrie de la fraise car les producteurs entrent en haute saison. Le ministère de la Santé conseille aux Australiens de couper les fruits avant de manger.

 

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