Derek Chauvin ou l'incarnation des abus policiers aux Etats-Unis

Derek Chauvin ou l'incarnation des abus policiers aux Etats-Unis
Derek Chauvin ou l'incarnation des abus policiers aux Etats-Unis - © DARNELLA FRAZIER - AFP

Une personnalité "antisociale" à la carrière entachée de violences : le policier blanc Derek Chauvin, jugé à partir de ce lundi pour le meurtre de George Floyd, s’était déjà livré à des interpellations brutales avant ce drame qui a bouleversé les Etats-Unis.

Le 25 mai à Minneapolis, cet homme de 44 ans a maintenu son genou sur le cou du quadragénaire noir, plaqué au sol, pendant près de neuf minutes, malgré ses supplications et celles de passants effarés.

"Son attitude était calme et professionnelle", défend son avocat Eric Nelson dans des documents judiciaires. Son client aurait appliqué un geste autorisé et conforme à sa formation, parce que George Floyd "résistait à son arrestation", compte-t-il plaider devant les jurés.

Mais l’accusation entend démontrer que le policier a souvent, au cours de ses 19 ans de carrière, appliqué une pression allant "au-delà du raisonnable" sur le cou de suspects. Pour le prouver elle a versé plusieurs exemples de ce "mode opératoire" à la procédure, dont celui de Zoya Code.

En 2017, Derek Chauvin avait interpellé cette jeune femme noire, accusée de violences par sa mère. "Malgré l’absence de résistance, elle s’est retrouvée plaquée au sol, Chauvin agenouillé sur elle", écrivent les procureurs. "Il était installé sur mon cou", a-t-elle raconté récemment au site Marshall Project. Frustrée qu’il ignore ses appels à la relâcher, elle l’avait mis au défi d’appuyer plus fort. "Il l’a fait. Juste pour me faire taire."

22 plaintes

"On ne s’amuse pas avec le cou des gens", avait pourtant relevé Andre Balian un instructeur d’arts martiaux qui, il y a une vingtaine d’années a suivi des cours de kung fu avec Derek Chauvin. Pour lui, en s’agenouillant sur la nuque de George Floyd, le policier "savait ce qu’il faisait et que c’était mal". Dans un entretien avec l’AFP, en juin, il s’était rappelé un homme "antisocial" qui, souvent, "se tenait debout, les bras croisés, sans parler".

Depuis le drame, peu de détails ont filtré sur Derek Chauvin, mais d’anciens collègues ont aussi, sous couvert d’anonymat, esquissé dans les médias le portrait d’un homme taiseux, rigide, bourreau de travail, qui patrouillait souvent dans les quartiers difficiles.

Son degré d’engagement lui a valu au cours de sa carrière quatre médailles, mais aussi 22 plaintes et enquêtes internes, selon un dossier public expurgé de tous détails. Seule l’une de ces plaintes, déposée par une femme blanche qu’il avait violemment extraite de sa voiture en 2007 pour un excès de vitesse malgré les pleurs de son nourrisson, a été suivie d’une lettre de réprimande.

Fraudes fiscales

Les soirs de week-end, Derek Chauvin a longtemps assuré la sécurité d’une boîte de nuit de Minneapolis, le Nuevo Rodeo, où là aussi, ses méthodes musclées ont laissé un souvenir amer. L’ancienne propriétaire Maya Santamaria a évoqué dans la presse un homme "un peu raciste" qui faisait un usage généreux de gaz lacrymogène au moindre incident.

George Floyd, dont la stature était imposante, a aussi travaillé comme videur de cet établissement, mais il ne semble pas que les deux hommes s’y soient croisés.

Solitaire au travail, Derek Chauvin avait une épouse, une réfugiée du Laos épousée en 2010. Dès la fin mai, elle a demandé le divorce.

Depuis, la justice a ouvert des poursuites pour fraudes fiscales contre le couple et, en novembre, un juge a rejeté leur accord de divorce qui prévoyait de transférer tous leurs biens à son épouse, Kelly Xing-Chauvin.

Cet arrangement aurait mis les fonds à l’abri si Derek Chauvin était condamné à d’importants dédommagements. Outre la procédure pénale, il fait en effet l’objet de poursuites au civil de la part de la famille de George Floyd.

En attendant son procès, celui qui incarne aujourd’hui le visage des violences policières aux Etats-Unis, a été remis en liberté contre le versement d’une caution d’un million de dollars. Par crainte pour sa sécurité, il a été autorisé à s’installer en dehors du Minnesota à une adresse tenue secrète.

 

Newsletter info

Recevez chaque matin l’essentiel de l'actualité.

OK