Décès de Kobe Bryant: l'hélicoptère a chuté de 600 mètres par minute

Les experts analysent les débris du crash pour déterminer les circonstances de l'accident qui a coûté la vie à 9 personnes.
Les experts analysent les débris du crash pour déterminer les circonstances de l'accident qui a coûté la vie à 9 personnes. - © JOSE ROMERO - AFP

Le corps du basketteur Kobe Bryant a été identifié parmi les neuf corps retrouvés dans les débris de l’hélicoptère qui s’est écrasé dimanche près de Los Angeles, ont annoncé mardi les services du médecin légiste du comté.

L’ex-star de la NBA, 41 ans, a pu être identifiée grâce à ses empreintes digitales, de même que deux autres hommes et une femme, précisent-ils dans un communiqué.

Les deux hommes sont John Altobelli, 56 ans, entraîneur de baseball, mort dans le crash avec sa femme Keri et leur fille Alyssa, selon des proches, et le pilote de l’hélicoptère, Ara Zobayan, 50 ans.

La femme identifiée est Sarah Chester, 45 ans, qui se trouvait dans l’appareil avec sa fille Payton. "Les enquêteurs travaillent encore à l’identification des cinq défunts restants", parmi lesquels la fille de Kobe Bryant, Gianna, âgée de 13 ans.

Les services du légiste du comté de Los Angeles avaient annoncé un peu plus tôt avoir retrouvé et évacué les corps des neuf personnes qui se trouvaient à bord de l’hélicoptère. L’appareil, un Sikorsky S-76B, s’est écrasé peu avant 10h00 (18h00 GMT) dimanche, alors qu’un épais brouillard enveloppait la région. Il avait décollé de Newport Beach (environ 60 km au sud de Los Angeles), où résidait Kobe Bryant, en direction de la Mamba Academy, un centre sportif propriété de la star, situé à 135 km de là.

Circonstances de l’accident : l’appareil a raté le franchissement d’une montagne

L’hélicoptère qui s’est écrasé le week-end dernier a chuté de plus de 600 mètres par minute et était en un seul morceau jusqu’à l’impact sur le flanc d’une colline, a déclaré mardi un membre du National Transportation Safety Board (NTSB).

Selon une experte de l’association citée par CNN, l’hélicoptère a raté le franchissement d’une montagne de 6 à 9 mètres.

Autorités et experts semblent pour l’heure privilégier une manœuvre accidentelle liée au brouillard plutôt que d’éventuels problèmes mécaniques. L’appareil n’avait pas de boîte noire, car celle-ci n’était pas nécessaire sur ce type d’hélicoptère.

Les enquêteurs de l’agence américaine chargée de la sécurité dans les transports ont évoqué "une scène d’accident vraiment terrible" où les débris sont éparpillés sur près de 200 mètres.

Ils ont annoncé mardi après-midi qu’ils avaient fini leurs recherches sur place et que la responsabilité du site était transférée à la police maintenant que les débris avaient été rassemblés et évacués.

L’hélicoptère se trouvait à 2300 pieds dans les airs lorsqu’il a perdu la communication dimanche matin avec le contrôle aérien, a indiqué le NTSB. Le pilote a déclaré qu’il montait à une altitude plus élevée pour éviter une couche nuageuse. Ce dernier contact a eu lieu vers 9h45 dimanche. Le premier appel au 911 est arrivé deux minutes plus tard, a déclaré le shérif du comté de Los Angeles, Alex Villanueva.

Journal télévisé 27/01/2020