Construit à 11 500 exemplaires, l'A320 a connu une dizaine d'accidents

L'A320 est partiellement produit en Belgique par la Sonaca, Asco, BMT Aerospace et Techspace Aero.
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L'A320 est partiellement produit en Belgique par la Sonaca, Asco, BMT Aerospace et Techspace Aero. - © PASCAL PAVANI - BELGAIMAGE

L'Airbus qui s'est écrasé mardi dans le sud de la France appartient à la famille des A320. Cet avion vedette du constructeur européen, concurrent du Boeing 737, est présenté comme "hyper fiable", mais a connu une dizaine d'accidents depuis son entrée en service en 1988. Selon Airbus, un avion de la famille A320 décolle ou atterrit toutes les 2,5 secondes autour du globe. L'avion est produit, en partie en Belgique.

Vendu à plus de 11 500 exemplaires depuis son lancement,  6194 appareils de cette famille (A318, A319, A320, A321) sont aujourd'hui en opération dont 3663 A320, selon des données communiquées par le constructeur. L'Airbus A320 de la compagnie allemande Germanwings qui s'est écrasé avait subi une grosse révision "à l'été 2013", a indiqué un dirigeant de la compagnie, Thomas Winkelmann, à Cologne (ouest de l'Allemagne). "Une visite de type C, soit une grande révision, avait eu lieu comme prévu à l'été 2013", a-t-il précisé lors d'une conférence de presse.

42 appareils produits par mois

Airbus produit chaque mois 42 exemplaires de l'A320, dont la ligne d'assemblage finale se trouve à Toulouse (France), et a prévu de faire passer cette cadence de production à 46 appareils par mois en 2016. La capacité des appareils varie de 100 places pour l'A318 à 185 places. Fin 2015, Airbus devrait commencer les livraisons de ses premiers A320neo, une version remotorisée permettant un gain de 20% de consommation de carburant par siège par rapport à la version classique.

Mis en service en 1988, l'A320, utilisé pour les vols de courte et moyenne distances, est un concurrent direct du Boeing 737. Sa technologie a été sans cesse améliorée depuis ses débuts. Il existe désormais dans une version remotorisée dit "famille A320neo" (new engine option), moins gourmand en kérosène.

Un avion critiqué par les pilotes lors de son lancement

L'A320, avion révolutionnaire à sa sortie avec ses commandes de vol électriques gérées par ordinateur, avait divisé à l'époque les pilotes, notamment en France, où il ramenait les équipages de pilotes de trois à deux. Son démarrage avait ainsi suscité la polémique.

A ses débuts, il avait connu quatre accidents mortels en cinq ans, le premier en juin 1988 à Mulhouse Habsheim dans l'est de la France, où l'avion volait trop bas lors d'une démonstration (trois morts), le deuxième lors d'une approche ratée de l'aéroport de Bangalore en Inde (92 morts en février 1990).

Le troisième s'était produit en janvier 1992, également sur une approche ratée, au Mont-saint-Odile près de Strasbourg dans l'est de la France (87 morts), tandis que le 14 septembre 1993, un appareil de la compagnie allemande Lufthansa avait pris feu lors de son atterrissage à Varsovie, faisant deux morts et 54 blessés.

En août 2000 à Bahreïn, un A320 de Gulf Air avait raté son approche, faisant 143 morts. En mai 2006 à Sotchi (Russie), un appareil d'Armavia s'était écrasé lors d'une approche sans visibilité (113 morts), et à Sao Paulo en juillet 2007, un avion de la TAM avait raté son atterrissage sur une piste mouillée avant de percuter un bâtiment de l'aéroport (187 morts plus 12 dans le bâtiment).

En novembre 2008, c'est un A320 d'Air New Zealand qui s'était abîmé en Méditerranée lors d'un vol de vérification, tuant les sept hommes à bord. L'enquête avait conclu à une erreur de pilotage et un défaut d'entretien de l'avion ayant provoqué la chute de l'appareil au large des Pyrénées-Orientales.

En juillet 2010, un A321 de la compagnie pakistanaise Air Blue s'était écrasé dans les collines proches d'Islamabad par mauvaise visibilité, tuant les 152 personnes qui se trouvaient à bord.

Plus récemment, le 28 décembre 2014, un A320 de la compagnie AirAsia s'est écrasé en mer de Java, faisant 162 morts. L'enquête est en cours pour déterminer les causes de l'accident.

L'appareil qui s'est écrasé mardi serait, d'après les données de vol disponibles, relativement ancien. Il aurait été livré à la compagnie en novembre 1990.

L'Airbus A320 est produit en partie en Belgique

L'A320 est partiellement produit en Belgique puisque des entreprises comme la Sonaca, basée à Gosselies (Charleroi), Asco (Zaventem) et BMT Aerospace (Oostkamp), interviennent dans la fabrication de la partie mobile des ailes des avions. Fin 2011, la Sonaca fêtait la livraison de son 5000ème jeu de bords d'attaque pour l'Airbus A320.

A Liège, la société Techspace Aero participe également au programme Airbus, en réalisant le compresseur basse pression et des éléments de lubrification de l'un des deux types de moteurs qui peuvent équiper l'A320.

L'A320 est considéré comme un avion particulièrement fiable et le pendant de son concurrent américain, le Boeing 737.

"C'est un avion complètement éprouvé, hyper fiable, très présent dans les flottes moyen-courrier en Europe et utilisé dans le monde entier. C'est un appareil dans lequel je monte les yeux fermés", résume Pierre Fernemont, responsable du développement à l'aéroport de Lille.

Avec AFP

 

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