Coronavirus : l'OMS a d'abord été prévenue par son bureau local, avant la Chine, fin décembre 2019

Coronavirus : l’OMS a d’abord été prévenue par son bureau local, avant la Chine, fin décembre 2019
Coronavirus : l’OMS a d’abord été prévenue par son bureau local, avant la Chine, fin décembre 2019 - © Kevin Frayer - Getty Images

L’Organisation mondiale de la santé a indiqué cette semaine avoir été alertée fin décembre par son propre bureau en Chine, et non par la Chine elle-même, sur les premiers cas de pneumonie à Wuhan, à l’origine de la pandémie de Covid-19.

Le 9 avril, l’OMS a publié une première chronologie de sa communication pour répondre aux critiques, notamment américaines, lui reprochant d’avoir tardé à sonner l’alarme et fait preuve de complaisance à l’égard de la Chine.


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Dans cette chronologie, l’OMS s’était jusqu’à présent limitée à indiquer que la Commission sanitaire municipale de Wuhan dans la province de Hubei en Chine avait signalé le 31 décembre des cas de pneumonie. L’agence sanitaire ne précisait toutefois pas qui l’avait prévenue.

Le 20 avril, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, accusé par les Américains d’avoir négligé des informations-clés sur une possible transmission du coronavirus entre humains venues de Taïwan dès fin décembre 2019, avait lui aussi assuré en conférence de presse que le premier rapport était "venu de Chine", sans préciser s’il avait été transmis par les autorités chinoises ou par une autre source.

Demande d’informations à la Chine

La nouvelle chronologie, publiée cette semaine par l’institution basée à Genève, offre une version plus détaillée des faits.

Elle indique que c’est le bureau de l’OMS en Chine qui, le 31 décembre, notifie son référent régional de cas de "pneumonie virale" après avoir trouvé une déclaration pour les médias sur le site de la Commission de la santé de la municipalité de Wuhan à ce sujet.

Le même jour, le service de renseignement sur les épidémies de l’OMS récolte une autre information de presse transmise par le réseau de veille épidémiologique international ProMed – basé aux Etats-Unis – sur le même groupe de cas de "pneumonie de cause inconnue" à Wuhan.

Suite à quoi, l’OMS a demandé à deux reprises, les 1er et 2 janvier, des informations sur ces cas aux autorités chinoises. Ce qu’elles ont fait le 3 janvier.

Les autorités chinoises sont immédiatement entrées en contact avec notre responsable national

"Les pays disposent d’un délai, de 24 à 48 heures, pour vérifier officiellement un événement et nous fournir des informations supplémentaires sur la nature ou la cause de l’événement", a expliqué vendredi le directeur des questions d’urgence sanitaire à l’OMS, Michael Ryan, en conférence de presse.

"Les autorités chinoises sont immédiatement entrées en contact avec notre responsable national dès que nous leur avons demandé une vérification du rapport", a-t-il dit.

La pandémie a fait jusqu’à présent plus de 521.000 morts dans le monde. Et le président américain Donald Trump a annoncé que son pays, principal contributeur financier de l’OMS, allait couper les ponts avec l’institution, accusée d’être trop proche de la Chine et de mal gérer la pandémie.

L’OMS, elle, dément toute complaisance envers Pékin.

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