Coronavirus : deux écoles sur cinq dans le monde manquent d’équipements de base pour le lavage des mains

A l’arrivée du Covid-19, environ 43% des écoles dans le monde "ne disposaient pas d’installations de base pour le lavage des mains", nécessaires pour minimiser les risques de transmission, ont souligné jeudi deux agences de l’Onu. 

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’UNICEF (Fonds des Nations unies pour l’enfance), 818 millions d’enfants n’avaient pas accès en 2019 à de l’eau et du savon, "ce qui les exposait à un risque supérieur de contracter la Covid-19 et d’autres maladies contagieuses".

"Dans les 60 pays où les risques de crise sanitaire et humanitaire sont les plus élevés en raison de la Covid-19, trois enfants sur quatre n’avaient pas accès à des installations de base pour se laver les mains dans leur école au déclenchement de l’épidémie", soulignent OMS et Unicef.

Accès à l’hygiène des mains, à l’eau potable et à des installations sanitaires sûres

"Les fermetures d’écoles dans le monde entier depuis le début de la pandémie de coronavirus ont présenté un défi sans précédent pour l’éducation et le bien-être des enfants", a déclaré Henrietta Fore, directrice générale de l’UNICEF.

"Nous devons donner la priorité à l’apprentissage des enfants. Cela signifie qu’il faut s’assurer que les écoles puissent rouvrir en toute sécurité, notamment en leur donnant accès à l’hygiène des mains, à l’eau potable et à des installations sanitaires sûres".

"L’accès aux services d’approvisionnement en eau, d’assainissement et d’hygiène est fondamental pour la prévention et la lutte efficaces contre les infections dans tous les contextes, y compris les écoles", a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’OMS, cité dans un communiqué conjoint. 

"Il doit occuper une place centrale dans les stratégies des gouvernements en vue de la réouverture et du fonctionnement en toute sécurité des écoles alors que la pandémie mondiale de Covid-19 se poursuit", a-t-il ajouté.

Pas d’accès au savon pour 355 millions d’enfants

Parmi ces enfants privés d’hygiène des mains, 355 millions avaient de l’eau mais pas de savon, le reste n’ayant ni l’un ni l’autre, précisent les agences dans un rapport commun.

Plus d’un tiers des 818 millions d’enfants concernés (295 millions) vivent en Afrique subsaharienne, selon le rapport.

Ce rapport énumère enfin une série de mesures nécessaires pour la prévention et le contrôle de la maladie Covid-19 dans les écoles, concernant le nettoyage et la désinfection, des toilettes sûres et les points de lavage des mains notamment.

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