Coronavirus aux Etats-Unis : le gouvernement passe un contrat de 232 millions de dollars pour la production de tests rapides

Coronavirus aux Etats-Unis : le gouvernement passe un contrat de 232 millions de dollars pour la production de tests rapides
Coronavirus aux Etats-Unis : le gouvernement passe un contrat de 232 millions de dollars pour la production de tests rapides - © Sebastian Gollnow - BELGAIMAGE

Les Etats-Unis ont annoncé lundi avoir passé un contrat de près de 232 millions de dollars avec la société Ellume pour la fabrication de tests rapides du Covid-19 pouvant être réalisés à domicile et sans ordonnance.

Le ministère de la Défense, en coordination avec celui de la Santé, "a accordé 231,8 millions de dollars à Ellume USA LLC pour le développement d’une capacité de production du test à domicile du Covid-19 pour les Etats-Unis", a indiqué le Pentagone dans un communiqué.

Ce contrat doit permettre à Ellume, une société australienne, d’augmenter sa capacité de production aux Etats-Unis à 640.000 tests par jour d’ici décembre, a-t-il ajouté, précisant que 8,5 millions de tests étaient garantis pour le gouvernement américain.

Ellume "a augmenté sa production et va livrer 100.000 kits par mois aux Etats-Unis entre février et juillet, c’est bien mais ce n’est pas suffisant", a expliqué lors d’un briefing Andy Slavitt, conseiller de la Maison Blanche pour la lutte contre le coronavirus.


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La hausse de production permettra aussi à terme de faire baisser le prix du test, qui coûte environ 30 dollars, a-t-il ajouté.

Le test antigénique d’Ellume avait été approuvé par l’Agence américaine du médicament (FDA) à la mi-décembre. Vendu sans ordonnance en pharmacie, il utilise un écouvillon nasal qui doit ensuite être inséré dans un petit boîtier, relié au smartphone de l’utilisateur par Bluetooth.

Les résultats sont disponibles en environ quinze minutes sur une application préalablement téléchargée.

Il détecte la présence du virus avec 95% d’efficacité.


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Si les tests antigéniques sont moins sensibles que les tests PCR, de nombreux experts de santé publique militent depuis des mois pour leur utilisation massive. Peu coûteux, ils pourraient en effet permettre aux gens de se tester plusieurs fois par semaine au besoin, et d’avoir un résultat quasi immédiatement, contre un ou plusieurs jours pour les tests PCR.

"Ils peuvent être utilisés si vous avez des symptômes du Covid-19 et aussi pour tester les gens asymptomatiques qui peuvent aller en sécurité au travail ou à l’école", a souligné Andy Slavitt.

Pour développer le test, Ellume a reçu 30 millions de dollars de financement la part des Instituts nationaux de santé (NIH) américains.

Un autre test rapide, de l’entreprise Lucira Health, avait été approuvé mi-novembre par la FDA, mais celui-ci est uniquement disponible sur prescription médicale.

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