Un ferry fait naufrage en Corée du Sud: 3 morts et près de 300 disparus

Des hélicoptères de secours à proximité d'un ferry sud-coréen qui a fait naufrage sur la côte méridionale du pays, le 16 avril 2014
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Des hélicoptères de secours à proximité d'un ferry sud-coréen qui a fait naufrage sur la côte méridionale du pays, le 16 avril 2014 - © Gardes-côtes sud-coréens

Navires, hélicoptères et plongeurs d'élite s'activaient mercredi près de la côte méridionale de Corée du Sud pour retrouver quelque 300 personnes qui manquent à l'appel après le naufrage d'un ferry transportant principalement des lycéens. L'accident a d'ores et déjà fait trois morts, dont un lycéen et une femme membre de l'équipage, ont indiqué les autorités, qui évoquaient précédemment un bilan de deux décès.

Le vice-ministre de la Sécurité et des services publics, Lee Gyeong-Og, a indiqué que 164 personnes avaient été récupérées mais que 292 manquaient encore à l'appel. "Je crains qu'il y ait peu de chance de survie pour ceux qui étaient piégés à l'intérieur", a prévenu un responsable des secours.

Le bateau avait à son bord 477 personnes : 448 passagers, dont 324 lycéens et 14 professeurs accompagnateurs, et 29 membres d'équipage. Les lycéens, provenant d'une école au sud de Séoul, se rendaient en voyage scolaire sur l'île de Jeju, un des hauts lieux touristiques de Corée du Sud.

Sur des images vidéo, des passagers terrifiés, en gilet de sauvetage, se hissent dans des canots de sauvetage alors que l'eau recouvre peu à peu le pont et que le ferry glisse doucement dans la mer. D'autres se jettent à l'eau, où des sauveteurs, y compris l'équipage de ce qui semble être un bateau de pêche, les récupèrent tant bien que mal. Le température de l'eau était de 12 degrés.

Plusieurs rescapés ont indiqué avoir reçu l'ordre de ne pas bouger de leur siège. "L'équipage nous a demandé de ne pas bouger et de rester assis", a raconté un homme à la télévision coréenne. "Et puis le bateau a commencé à pencher sur un côté et c'est devenu très difficile de sortir".

Un bruit énorme

Le bateau se rendait sur l'île de Jeju (sud) et a envoyé un signal de détresse à 09H00 (00H00 GMT). Des témoignages de passagers laissent entendre que le ferry a heurté le fond sous-marin.

"Nous avons entendu un bruit énorme et le bateau a soudainement commencé à pencher", a indiqué par téléphone un lycéen à la chaîne de télévision YTN.

"Certains de mes camarades sont tombés violemment et ont commencé à saigner. Nous avons sauté dans l'eau et les bateaux de secours nous ont récupérés".

Le ferry assurait la liaison entre le port d'Incheon (ouest) et l'île touristique de Jeju (sud).

L'accident s'est produit à quelque 20 km de l'île de Byungpoong et les conditions météo étaient "bonnes", avec un vent et une houle faibles, selon les garde-côtes.

Les lycéens, qui viennent d'une école d'Ansan (sud de Séoul), se rendaient en voyage scolaire à Jeju, un des hauts lieux touristiques de Corée du Sud et parfois appelé "le Hawaï sud-coréen".

Dans l'amphithéâtre de l'établissement, les parents des élèves avaient été réunis et les images télé montraient des scènes de chaos : certains parents hurlaient contre les dirigeants de l'école tandis que d'autres tentaient désespérément de joindre leurs enfants par téléphone.

"Je viens de parler à ma fille. Elle dit avoir été secourue avec dix autres lycéens", déclarait une mère, soulagée, à la télévision YTN. "Ils ont sauté à l'eau avant d'être secourus. L'un a été blessé à la jambe et est soigné à l'hôpital".

Les secours comprennent 18 hélicoptères et 34 navires, marchands, militaires et des gardes-côtes.

AFP

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