Corée du Nord: trois hommes abattus alors qu'ils tentaient de fuir leur pays

Des militaires nord-coréens patrouillent sur le fleuve Yalu
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Des militaires nord-coréens patrouillent sur le fleuve Yalu - © WU HONG (archives EPA)

Trois Nord-Coréens qui tentaient de fuir en Chine ont été abattus par des soldats nord-coréens, sur fond de renforcement des contrôles de Pyongyang aux frontières après la mort du dirigeant Kim Jong-Il et la passation du pouvoir à son jeune fils, a indiqué un militant à l'AFP.

Les trois hommes, âgés d'une quarantaine d'années, ont été tués alors qu'ils tentaient de franchir le fleuve Yalu depuis la ville nord-coréenne de Hyesan (nord), a déclaré Do Hee-Youn, qui aide les réfugiés nord-coréens.

"Les gens qui attendaient côté chinois pour aider les réfugiés ont vu la scène. Les soldats ont emporté les corps qui gisaient sur la glace", a-t-il dit à l'AFP, citant ses sources à la frontière, dans la région de Changbai.

Les services de renseignements sud-coréens ont indiqué ne pas pouvoir confirmer dans l'immédiat ces tirs.

Les tentatives de fuir le pays sont régulières

Quelque 23.000 Nord-Coréens ont fui leur pays pour se réfugier en Corée du Sud depuis la fin de la guerre de la Corée (1950-1953), dont la moitié ces cinq dernières années.

Mais les organisations d'aide aux réfugiés estiment à 100.000 leur nombre en Chine, où ils vivent cachés, à la merci des trafiquants d'êtres humains et des autorités chinoises qui les considèrent comme des migrants économiques et les renvoient dans leur pays, malgré les graves sanctions qu'ils encourent à leur arrivée.

Selon les activistes, Pyongyang a renforcé ses patrouilles à la frontière pour empêcher toute fuite, après la mort de Kim Jong-Il le 17 décembre.

Les activistes craignent que la période de transition du pouvoir au plus jeune fils, Kim Jong-Un, âgé de moins de 30 ans, soit marquée par un nouveau tour de vis dans la répression.

Il est en effet "rare" que les gardes ouvrent le feu immédiatement sur les fuyards, a souligné Do Hee-Youn. "Je crains que cela devienne beaucoup plus difficile pour les Nord-Coréens de faire défection", a-t-il déclaré.

Les autorités ont répandu la nouvelle de ces trois morts à la frontière, pour décourager les tentatives, a-t-il ajouté.

AFP
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