Condamné à mort, il doit sa vie (entre autres) à Kim Kardashian, Beyoncé et Rihanna

Cinq jours avant d'être exécuté, Rodney Reed a vu ce vendredi sa condamnation à mort suspendue par la justice américaine. Une victoire pour sa défense, et pour les millions d'américains qui se sont mobilisés, Kim Kardashian, Beyoncé et Rihanna incluses.

Une cour d'appel du Texas lui a finalement accordé un répit, in extremis. Mercredi prochain, Rodney Reed, un Noir américain de 51 ans devait recevoir une injection létale. Dans le couloir de la mort depuis sa condamnation à la peine capitale en 1998 pour le viol et le meurtre de Stacey Stites, une femme blanche de 19 ans, Reed s'est réjoui de se voir accorder un sursis. "Les gens voient la vérité, les gens voient la vérité dans mon sort" a-t-il répété au micro de NBC, depuis le parloir du pénitencier de Livingston, au Texas. 

Condamné il y a 21 ans par un jury entièrement blanc, l'homme n'a eu de cesse depuis de clamer son innocence. Il dit avoir entretenu une liaison secrète avec Stacey Stites, raison pour laquelle des traces de son sperme ont été découvertes sur le cadavre, et pointe vers un autre suspect: le fiancé de la victime, Jimmy Fennell, un ancien policier qui a depuis purgé dix ans de prison pour un autre viol. “Des preuves qui exonèrent M. Reed et incriminent M. Fennell continuent de s’accumuler”, ont écrit ses avocats dans leur requête au bureau des grâces du Texas.

Une "excellente nouvelle" pour le fils de Martin Luther King

Dans ce document, ils présentent plusieurs témoignages à décharge pour leur client. Une ancienne collègue de la jeune femme accrédite la thèse d'une liaison avec Rodney Reed, quand un ancien co-détenu du policier révèle que Jimmy Fennell lui a avoué avoir tué sa fiancée parce qu’elle “couchait dans son dos avec un Noir”. 

A présent, la cour d'appel du Texas va examiner ces nouveaux éléments. Une réouverture du dossier saluée par des célébrités de tous horizons.  “Excellente nouvelle!”, a tweeté Martin Luther King II, fils du célèbre défenseur des droits civiques, qui a joint sa voix à une large campagne de mobilisation.

De Rihanna, à Beyoncé, en passant par Kim Kardashian, nombreuses sont les stars à avoir pris fait et cause pour Rodney Reed. Présente à ses côtés à l'annonce de la suspension de son exécution, la star de télé-réalité a relaté l'instant sur Twitter.

 

“Aujourd’hui, j’ai eu l’honneur de rencontrer Rodney Reed en personne et le privilège d’être à ses côtés quand il a appris que la plus haute cour du Texas avait décidé de suspendre son exécution et renvoyer son dossier au tribunal pour qu’il soit réexaminé”

“Les mots ne suffisent pas pour décrire le soulagement et l’espoir qui ont envahi la salle à ce moment-là. Cet espoir qui a grandi ces dernières semaines autour du cas de Rodney. On a vu des démocrates et des républicains se réunir. Des militants de terrain et des élus se serrer les coudes.”

Deux pétitions sur internet avaient également recueilli plus de 3,5 millions de signatures. Un soutien populaire et glamour qui a contribué à braquer les projecteurs médiatiques sur cette affaire, offrant un sursis à Rodney Reed qui va maintenant attendre, dans sa cellule, l'issue d'une affaire qui l'a fait passer 21 ans dans le couloir de la mort.

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