Collision au large de Singapour: 10 marins d'un destroyer américain portés disparus

Dix marins américains sont portés disparus et cinq ont été blessés dans une collision lundi entre leur destroyer et un pétrolier au large de Singapour, le deuxième accident impliquant un navire de guerre américain en deux mois.

Le destroyer lance-missiles USS John S. McCain est entré en collision avec le navire marchand Alnic MC près du détroit de Malacca aux premières heures de la matinée, a précisé l'US Navy dans un communiqué.

"Les premiers rapports indiquent que l'USS John S. McCain a subi des dommages à bâbord arrière. Il y a actuellement dix marins portés disparus et cinq ont été blessés", selon le communiqué.

Quatre des blessés ont été évacués en hélicoptère vers un hôpital de Singapour avec des blessures légères, tandis que le cinquième n'a pas eu besoin d'examens médicaux supplémentaires, a ajouté l'US Navy.

Opérations de recherches

Des opérations de recherches sont en cours en coordination avec les autorités locales, tandis que le navire de guerre se dirigeait vers le port de Singapour, selon le communiqué, qui souligne que l'incident ferait l'objet d'investigations.

Les opérations de secours ont été lancées dans cette région d'Asie du Sud-Est après la collision qui s'est produite lundi à 05h24 (23h24 HB dimanche) alors que le destroyer faisait route vers le port de Singapour, selon l'US Navy.

C'est regrettable

Singapour a dépêché trois remorqueurs et quatre bateaux de garde-côtes, tandis que la Malaisie - dont l'Etat de Johor est proche du lieu de la collision - a dépêché huit bateaux et devait également envoyer un avion.

Un hélicoptère américain participait également aux recherches, tandis que deux autres avions américains étaient attendus sous peu dans la zone, selon l'US Navy.

"C'est regrettable", a déclaré le président américain Donald Trump dans une première réaction à des journalistes qui l'interrogeaient sur cette collision, à son retour de vacances à la Maison Blanche à Washington.

"Pensées et prières pour nos marins de l'US Navy à bord du John S. McCain où des efforts de sauvetage sont en cours", a ensuite ajouté M. Trump dans un tweet.

Seconde collision récente

L'autre bateau impliqué dans la collision est un pétrolier battant pavillon du Liberia utilisé pour le transport de pétrole et produits chimiques et pesant plus de 30.000 tonnes, selon le site internet spécialisé Marine Traffic.

C'est la seconde collision récente impliquant un navire de guerre américain.

Le 17 juin, sept marins avaient péri dans une collision entre le destroyer USS Fitzgerald et un porte-conteneurs battant pavillon philippin, au large de la ville japonaise de Yokosuka, où transitent de nombreux porte-conteneurs qui se rendent dans les ports de Tokyo et Yokohama.

Le bâtiment militaire avait été fortement endommagé côté tribord par un violent choc avec l'ACX Crystal, beaucoup plus massif.

L'équipage du destroyer sera "certainement" tenu responsable de l'accident, avait déclaré il y a un mois un responsable du Pentagone.

Le destroyer USS John S. McCain impliqué dans la collision lundi s'était approché le 10 août à six milles marins du récif Mischief - récif Meiji en chinois -, qui fait partie de l'archipel disputé des Spratleys, avait alors indiqué un responsable américain sous le couvert de l'anonymat.

Archives: images du destroyer USS John S. McCain (2014 et 2009)

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