Israël détruit un réseau électrique palestinien financé par la Belgique

Les pelleteuses ont abattu 70 poteaux électriques alimentant le petit village de Khirbet Al Tawil.
Les pelleteuses ont abattu 70 poteaux électriques alimentant le petit village de Khirbet Al Tawil. - © Christian Peacemaker Teams

Le petit village de Khirbet Al Tawil avait bénéficié d'un projet belge d'électrification. Lundi, l'armée israélienne est venue abattre les poteaux et couper les câbles d'alimentation. La Belgique condamne et demande une indemnisation pour la perte évaluée à 55.000 euros. L'ambassadeur d'Israël a été convoqué au ministère des Affaires étrangères.

Le projet avait été réalisé en 2004 dans ce petit village de 200 habitants proche de Naplouse. Il s'agit d'une quarantaine de maisons habitées par une population rurale et défavorisée de Cisjordanie. La coopération belge a mené dans les années 2000 un vaste projet d'électrification de ces communautés, pour améliorer leurs conditions de vie. Elle y a consacré un budget de 2,2 millions d'euros. Le projet a été réalisé en coordination avec les autorités israéliennes, en particulier dans ce qu'on appelle la "zone C", là où l'armée israélienne contrôle totalement le territoire palestinien.

Parmi les bénéficiaires, le village de Khirbet Al Tawil est désormais sous pression de l'armée qui tente de faire partir ses habitants. Plusieurs maisons et une mosquée ont été détruites ces derniers mois. Lundi, c'est le réseau électrique financé par la Belgique qui a été mis à terre.

Zone sous couvre-feu

"A 6h du matin, une dizaine de véhicules militaires sont arrivés au village d'Al Tawil avec quatre pelleteuses, nous explique Ayman Bani Fadel, maire de la localité d'Aqraba. Ils ont commencé à démanteler le réseau basse tension constitué de poteaux et de câbles aériens. Ils ont abattu les poteaux et coupé le câble en plusieurs morceaux pour empêcher toute réparation."

Ni les autorités locales ni les habitants n'ont pu intervenir. "L'opération a duré trois heures, dit Ayman Bani Fadel, mais nous n'avons rien pu faire parce que la zone a été placée sous couvre-feu: des soldats bloquaient toutes les routes menant à Al Tawil. Seul un habitant du village et quelques volontaires d'un mouvement de solidarité ont pu arriver sur les lieux."

"A présent, environ 40 maisons sont sans électricité, poursuit le maire. Les habitants sont des éleveurs qui produisent du lait et du fromage. Sans électricité, ils ne peuvent plus refroidir et conserver leurs produits. Nous avons tenté de rétablir le réseau. Mais nos ouvriers ont été attaqués par l'armée israélienne et l'un d'eux a été interpellé pendant 10 heures. Ils empêchent toujours l'accès au village."

Condamnation belge

Au total, 70 poteaux ont été abattus, 3,5 kilomètres de câbles électriques coupés et 30 supports d'éclairage public détruits. La Belgique estime les dégâts à 55.000 euros. La Coopération était consciente que son projet était menacé, et depuis 2008, les diplomates belges plaidaient pour le sauvegarder. Aujourd'hui, le ministre des Affaires étrangères exprime son mécontentement.

"On ne peut que condamner cette destruction qui est contraire au droit international, dit Didier Reynders. J'ai fait convoquer l'ambassadeur d'Israël ici et nous réagissons également à Tel Aviv. Nous demandons un indemnisation et nous voulons voir comment on peut mener des projets ensemble. C'est un projet que nous avions réalisé en collaboration avec les autorités israéliennes. Israël devrait respecter les activités menées en faveur de la population. C'est un petit réseau électrique qui permet simplement aux gens de vivre dans des conditions plus décentes."

"Cela fait plusieurs années que des démarches avaient été entreprises pour qu'on n'en arrive pas à cette extrémité, poursuit Didier Reynders. Nous avons reçu à plusieurs reprises l'ambassadeur israélien pour lui faire part de notre demande de ne pas procéder à cette destruction décidée en 2008. Je ne connais pas les raisons qui ont conduit à ce passage à l'acte."

L'ambassadeur israélien en Belgique a donc été reçu ce jeudi au ministère des Affaires étrangères pour entendre la protestation belge. La Belgique va également initier une démarche commune avec d'autres pays européens, parce que d'autres projets financés par ces pays ont été détruits ou sont menacés. Selon Oxfam, depuis le début de l'année quelque 400 infrastructures palestiniennes ont été démolies, maisons ou autres bâtiments. 18% de ces infrastructures détruites étaient financées par des donateurs internationaux. Plus de 800 personnes se sont retrouvées sans abri suite à ces démolitions.

La colonie veut s'étendre

Mais pourquoi le réseau de Khirbet Al Tawil a-t-il été détruit ? Le maire d'Aqraba a sa petite idée. "Ils prétendent que le réseau électrique a été réalisé sans permis, alors qu'il existe depuis 2004, dit Ayman Bani Fadel. Ils essaient depuis 2008 de le démanteler, mais il y avait une pression du consulat belge à Jérusalem et de l'ambassade à Tel Aviv pour le maintenir. La réalité, c'est qu'un groupe de colons de la colonie voisine d'Itamar veut faire évacuer Al Tawil pour s'installer à proximité. La destruction du réseau vise à rendre la vie des habitants impossible pour qu'ils quittent les lieux. Mais ils vont rester, ils n'ont pas le choix. Même sans électricité. Ils savent que les Israéliens veulent les chasser, mais ils ne partiront en aucun cas."

L'absence de permis de bâtir est souvent invoquée par les autorités israéliennes pour justifier les destructions de maisons palestiniennes, y compris à Khirbet Al Tawil. Mais ces permis ne sont pratiquement jamais accordés. L'ONG israélien B'tselem souligne que les palestiniens vivent là depuis des dizaines d'années et que la plupart des structures ont été construites avant l'occupation israélienne entamée en 1967.

Le CNCD-11.11.11 relève que "ce type de destructions s’inscrit dans la politique de colonisation et d’expulsion des Palestiniens vivant en Cisjordanie, y compris Jérusalem-Est". "Les démolitions de maisons et d’infrastructures, souvent des réservoirs d’eau et des réseaux d’électricité, par les autorités israéliennes ont considérablement augmenté ces dernières années", relève la coupole d'ONG belges.

Si les Palestiniens se voient empêchés de construire dans les zones sous contrôle israélien, les colonies juives continuent de s'étendre. 350.000 colons vivent en Cisjordanie et environ 200.000 à Jérusalem-est.

Daniel Fontaine (avec Aurélie Didier)

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