Chypre : un énorme incendie dans le sud fait des victimes, l’UE et Israël appelés à la rescousse

Quatre personnes ont été tuées dans un important incendie de forêt à Chypre, a confirmé dimanche un porte-parole du gouvernement à la radio publique. Les victimes seraient des travailleurs agricoles étrangers.

Le feu s'est déclaré après une sécheresse persistante et plusieurs jours de chaleur intense dans le nord-est de la ville portuaire de Limassol. 

Des centaines de pompiers et 11 avions de lutte contre les incendies ont été déployés pour arrêter le brasier, a rapporté la radio RIK. 

"Il y a encore deux fronts de feu importants. Nous déployons massivement des avions de lutte contre les incendies et nous avons bon espoir", a ajouté le porte-parole. Les opérations de secours s'appuient sur des appareils envoyés par Israël, la Grèce et l'Italie.

Plusieurs villages ont dû être évacués samedi soir en raison du brasier. Dimanche matin, 50 kilomètres carrés de forêts et de terres agricoles avaient été détruits, selon les estimations des pompiers.

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© AFP or licensors

Un énorme incendie, attisé par les vents et la chaleur, s’est déclaré samedi dans le sud de Chypre, poussant les autorités à demander l’aide d’Israël et de l’Union européenne pour éteindre les flammes qui ont entraîné l’évacuation d’une dizaine de villages.

Après plusieurs heures, les pompiers ne sont pas encore parvenus à éteindre le feu qui continue de faire rage en fin de soirée dans le district d’Arakapas situé au nord de la ville portuaire de Limassol. Aucune victime n’a été signalée mais plusieurs maisons ont été détruites.


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Le président chypriote Nikos Anastasiades a remercié dans un tweet la Grèce, qui a envoyé deux canadairs dans le cadre d’un mécanisme européen, et Israël, pays voisin de Chypre, d’avoir répondu à l’appel lors de cette journée "difficile".

Selon des responsables, deux autres avions bombardiers d’eau sont attendus d’Italie dans le cadre du mécanisme d’aide d’urgence européen. Des villages du district voisin de Larnaca, ville côtière située à une cinquantaine de kilomètres de Limassol, ont été évacués par précaution.

Six hélicoptères et quatre avions mobilisés

La fumée provoquée par l’incendie était visible depuis Larnaca. Plus de vingt véhicules des pompiers, six hélicoptères et quatre avions sont déjà mobilisés, ainsi que des membres des troupes britanniques stationnées sur les bases du Royaume-Uni installées sur l’île.

Chypre fait face à une vague de chaleur depuis le début de la semaine, avec des températures dépassant parfois les 45 degrés celsius.

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