Chili: Piñera propose des modifications de la Constitution

Le président chilien Sebastian Pinera le 26 octobre 2019 à Santiago du Chili
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Le président chilien Sebastian Pinera le 26 octobre 2019 à Santiago du Chili - © Pedro Lopez

Le président chilien Sebastian Piñera a annoncé samedi préparer un projet de modification de la Constitution, promulguée sous la dictature d’Augusto Pinochet (1973-1990), une revendication des manifestants qui protestent depuis trois semaines contre la politique du gouvernement.

"Je crois que des changements de la Constitution sont légitimes et nous allons en discuter. En conséquence, nous préparons un projet de modification de la Constitution", a déclaré le président dans une interview publiée par le quotidien El Mercurio.

Parmi les modifications envisagées figurent "une meilleure définition des droits de la personne et les modalités pour faire respecter" ces droits. Les amendements prévus précisent également "les obligations de l’Etat" et établissent "de meilleurs mécanismes de participation" citoyenne, a ajouté le président.

Quelques jours après l’accession en mars 2018 de M. Piñera à la présidence, son gouvernement avait annoncé qu’il ne permettrait pas l’examen d’un projet de loi que la présidente précédente, la socialiste Michelle Bachelet (2014-2018), avait soumis au Congrès pour modifier la Constitution. Le projet y ancrait l’inviolabilité des droits de l’homme, le droit à la santé et à l’éducation, et l’égalité salariale entre hommes et femmes.

200 modifications de Constitution depuis la dictature

Après trois semaines de manifestations massives au cours desquelles 20 personnes ont perdu la vie, le chef de l’Etat a précisé que le projet en cours devrait être discuté en même temps que celui de l’ex-présidente Bachelet et d’autres propositions qui pourraient être faites.

Depuis le début du mouvement de colère sociale déclenché le 18 octobre par l’augmentation du prix du ticket de métro, les protestataires ont dénoncé les inégalités sociales dans les domaines de l’éducation, de la santé et des retraites. Mais des voix ont réclamé aussi une assemblée constituante pour changer la Constitution.

Depuis la dictature, la Constitution a subi plus de 200 modifications dans plus de 40 articles, a rappelé le président. Les modifications doivent faire l’objet d’un débat au Congrès, seule instance compétente pour les valider.

A l’image des marches, organisées via les réseaux sociaux, des citoyens se sont réunis lors de conseils municipaux pour débattre des dispositifs de la future Constitution. Des référendums locaux sur le sujet seront organisés début décembre dans la très grande majorité des communes du pays.

"Chile desperto"

Samedi, les marches de protestation, moins nombreuses et plus calmes que la veille, se sont poursuivies sous une chaleur intense dans la capitale.

Dans le quartier chic de Las Condes, des familles ont défilé sous des drapeaux chiliens et mapuche – principale minorité indienne du pays – en criant le slogan de la protestation sociale : "Chile desperto" ("Le Chili s’est réveillé").

Dans le quartier de Providencia, la police a repoussé avec des gaz lacrymogènes des dizaines de manifestants qui protestaient contre les blessures graves subies par un jeune homme touché aux yeux pendant les émeutes.

Des motards ont fait rugir leurs engins devant le palais présidentiel de La Moneda, tandis que des heurts isolés se sont produits sur la Plaza Italia, épicentre des protestations.

Le ministère de l’Intérieur a indiqué que 400 personnes avaient été arrêtées vendredi et que plus d’une centaine – civils et policiers – avaient été blessées, principalement à Providencia et sur la Plaza Italia, où 75.000 personnes s’étaient rassemblées.

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