Californie: au moins 15 morts dans une collision entre un véhicule surchargé et un camion

L'accident a fait 15 morts.
L'accident a fait 15 morts. - © KYMA / NBC News

Une collision entre un véhicule bondé de passagers et un poids lourd a fait au moins quinze morts mardi matin dans le sud de la Californie, a annoncé un centre hospitalier qui a accueilli une partie des victimes de l'accident.

"Nous pensons qu'il y avait 27 passagers dans le SUV (véhicule de type 4x4 de ville, NDLR) qui a percuté un semi-remorque plein de gravier", a déclaré Judy Cruz, responsable des urgences au centre médical d'El Centro, près de la frontière mexicaine.

Selon elle, au moins 14 passagers sont décédés sur le lieu de l'accident et un autre après avoir été transporté dans son hôpital, où six autres personnes ont été admises aux urgences.

Au moins cinq autres victimes de la collision, survenue dans des circonstances encore indéterminées, ont été évacuées par hélicoptère vers d'autres hôpitaux de la région, a précisé Mme Cruz lors d'un point de presse sur internet. D'après un membre de la police de la route californienne, Jack Sanchez, interrogé par USA Today, le SUV impliqué dans l'accident est une Ford Expedition, un modèle qui d'après le site du constructeur peut au maximum accueillir huit passagers.

Selon les secours, l'accident est survenu peu après 06h00 sur la route nationale 115, à proximité de Holtville, à une dizaine de kilomètres au nord de la frontière entre les Etats-Unis et le Mexique.

Les premières images de la collision diffusée par des médias locaux montrent un poids lourd encastré dans le flanc d'un gros SUV de couleur bordeaux, apparemment immatriculé en Californie. La cabine du camion est presque intacte mais l'autre véhicule, bien que toujours sur ses quatre roues, paraît très endommagé.

Le chauffeur du camion a subi "des blessures multiples" selon la police de la route.

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