Burkina : l’armée française libère quatre otages, deux militaires tués

Les militaires Cédric de Pierrepont et Alain Bertoncello ont été tués lors de l'intervention pour libérer les otages
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Les militaires Cédric de Pierrepont et Alain Bertoncello ont été tués lors de l'intervention pour libérer les otages - © HO - AFP

Les forces spéciales françaises ont libéré quatre otages – deux Français, une Américaine et une Sud-coréenne – lors d’une intervention « complexe » dans le nord du Burkina Faso, au cours de laquelle deux militaires français ont été tués, ont annoncé vendredi les autorités.

« Cette libération a pu être obtenue grâce à une opération militaire, conduite par les forces françaises dans la nuit de jeudi à vendredi », a précisé l’Elysée dans un communiqué.

Les deux Français, Patrick Picque et Laurent Lassimouillas sont attendus ce week-end à Paris. Ils avaient été enlevés le 1er mai dernier lors d’un séjour touristique au Bénin, pays jusque-là épargné par l’insécurité en Afrique de l’Ouest.

Le corps du guide béninois des deux enseignants français avait été retrouvé samedi dans le parc national de la Pendjari. Leur véhicule avait ensuite été retrouvé dans l’est du Burkina Faso, pays voisin confronté à une dégradation de la situation sécuritaire sur son sol depuis 3 ans, avec une accélération alarmante ces derniers mois.

Deux militaires ont trouvé la mort au combat

Au cours de leur libération, « deux militaires ont trouvé la mort au combat, le maître Cédric de Pierrepont et le maître Alain Bertoncello, tous deux officiers mariniers au sein du commandement des opérations spéciales », qui supervise les forces spéciales françaises, précise l’Elysée.

Emmanuel Macron, qui présidera une cérémonie d'hommage en début de semaine, « s’incline avec émotion et gravité devant le sacrifice de nos deux militaires, qui ont donné leur vie pour sauver celles de nos concitoyens » et « adresse ses sincères condoléances à leurs familles ».

« C’est avec émotion et tristesse que j’adresse mes pensées aux familles des deux militaires décédés, à leurs proches, à leurs frères d’armes et à l’ensemble des commandos marine », a réagi la ministre des Armées Florence Parly dans un communiqué séparé.

La ministre félicite par ailleurs « l’ensemble des forces ayant mené cette opération complexe, ainsi que tous ceux qui y ont contribué », en saluant notamment « le précieux soutien de nos alliés américains dans la conduite de cette opération » et la « coopération » des « autorités béninoise et burkinabè ».

« Cette opération audacieuse » a été « rendue possible par la mobilisation des moyens de Barkhane (force française de 4500 hommes déployée au Sahel, ndlr), l’implication des forces burkinabè et le soutien américain en renseignement », précise le chef d’état-major français, le général François Lecointre, dans un autre communiqué.

Pas d’indication sur l’identité des preneurs d’otages

Quatre ravisseurs ont été tués pendant cette opération, selon l’état-major, qui ne donne pas d’indication sur l’identité du groupe preneur d’otages.

Selon des experts et des sources sécuritaires, le nord des pays côtiers de l’Afrique de l’Ouest, comme le Togo et le Bénin, est devenu vulnérable ces derniers mois face à la stratégie d’expansion et de multiplication des fronts adoptée par les groupes armés.

Des groupes armés islamistes s’étaient emparés en 2012-13 du Nord du Mali avant d’en être en grande partie chassés par une intervention militaire française. Mais ils ont regagné du terrain dans le centre de ce pays, et le phénomène s’étend au Burkina Faso et au Niger voisins, se mêlant souvent à des conflits intercommunautaires.

Au Burkina, 90% des attaques ne sont pas revendiquées. Elles sont pour la plupart attribuées à Ansaroul Islam, au Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM) ou à l’Etat islamique dans le grand Sahara (EIGS), mais une dizaine d’autres groupes, « plus petits et sans doute moins structurés » sont également actifs, selon International Crisis Group (ICG).

Hommage aux deux soldats tués, ce mardi 14 mai (JT 13h):

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