Brexit: voici la nouvelle stratégie de Theresa May

Brexit: le suspens perdure
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Brexit: le suspens perdure - © DANIEL LEAL-OLIVAS - AFP

Theresa May n'exclut plus un report du Brexit. C'est un changement de stratégie de la Première ministre britannique qui met le Parlement devant ses responsabilités. Ce sera soit une sortie avec un accord, soit un report mais limité dans le temps pour éviter le "no deal" car l'option du retrait sans accord ne passe pas même dans le propre camp de Theresa May, où des ministres menacent de démissionner.

Theresa May va demander mercredi l'aval des députés à sa nouvelle stratégie sur le Brexit qui pourrait déboucher sur un report de la date du divorce, prévu pour le 29 mars, s'ils rejetaient à nouveau son accord de retrait de l'UE.

Voici le choix qu'elle donne au Parlement s'il rejette à nouveau l'accord de divorce. Soit accepter un "no deal", soit voter un report du Brexit. 

La Première ministre britannique va d'abord soumettre au vote du Parlement, le 12 mars au plus tard, la version modifiée de l'accord de divorce qu'elle aura pu obtenir de Bruxelles, dont la première mouture avait été massivement rejetée par les députés en janvier.

Si cette nouvelle version est également recalée, elle leur demandera le 13 mars s'ils veulent sortir de l'UE sans accord. S'il refusent, elle leur soumettra le 14 mars une proposition de report "limité" du Brexit, idée à laquelle elle s'est pourtant toujours déclarée opposée.

Le Brexit toujours d'actualité

Mais reporter n'est pas annuler, a redit la Première ministre mardi devant le Parlement de Westminster : "Une extension ne peut écarter une sortie sans accord. Pour éviter cela, il n'y a qu'une possibilité : révoquer l'article 50, ce que je ne ferai pas. Ou accepter un accord. Donc, j'ai été claire depuis le début : mon objectif est de remettre le pays ensemble. Cette assemblée ne peut faire cela qu'en appliquant la décision du peuple britannique".

Theresa May ajoute que ce report sera une opération unique, et qu'il sera court et limité. Il ne pourra pas aller au-delà de la fin juin, moment où le nouveau Parlement européen sera installé, sans délégation britannique. 

Deuxième référendum

Parmi les amendements soumis au Parlement mercredi figure celui des députés conservateur Oliver Letwin et de la travailliste Yvette Cooper, qui vise à ancrer la proposition de la Première ministre d'un report en réclamant "les mesures légales nécessaires pour modifier la date de sortie" de l'UE.

Jeremy Corbyn, le chef du principal parti d'opposition, le Labour, a pour sa part annoncé le dépôt d'un amendement demandant le maintien du Royaume-Uni dans une union douanière avec l'Union européenne après sa sortie de l'UE. Si cet amendement n'est pas adopté, il en déposera à une date ultérieure non précisée un autre réclamant un deuxième référendum, après celui de juin 2016 au cours duquel le oui au Brexit avait obtenu 52% des voix.

Jeremy Corbyn s'était gardé jusqu'ici de proposer un tel référendum sur le même sujet, conscient que l'idée divise aussi à l'intérieur de son parti, où plusieurs députés ont vu leur circonscription voter pour un départ de l'UE.

Mais d'autres travaillistes ont quitté le parti en raison de ses hésitations sur le Brexit, formant un groupe indépendant de 11 députés, dont des conservateurs, qui a de son côté déposé un amendement en faveur d'un second référendum. Cet amendement a reçu le soutien du parti indépendantiste écossais SNP et du petit parti europhile libéral-démocrate.

La motion du gouvernement, ainsi que les amendements qui auront été sélectionnés par le président de la Chambre des Communes John Bercow, seront soumis au vote à partir de 19h00 GMT (20h00 heure de Bruxelles).

Le nouveau plan de Theresa May a recueilli le soutien des membres du Parti conservateur effrayés par l'hypothèse d'une sortie sans accord, particulièrement redoutée dans les milieux économiques.

"Pénuries"

Dans un avis rendu public mardi, le gouvernement a d'ailleurs rappelé que sans accord, la croissance de l'économie britannique serait de 6,3 à 9% inférieure à son niveau de développement sur quinze ans en cas de maintien dans l'UE. Il a également averti des conséquences d'éventuelles perturbations dans le trafic trans-Manche, notamment du risque de "pénuries" de certains produits alimentaires comme les fruits et les légumes frais.

"Satisfait que la Première ministre ait effectivement exclu un Brexit sans accord, donnant ainsi aux députés la possibilité de disposer de plus de temps pour trouver un compromis, si son accord ne passe pas", a ainsi tweeté Richard Harrington, le secrétaire d'Etat à l'Industrie, qui avait menacé de démissionner.

Le ministre chargé du Brexit, Stephen Barclay, a toutefois souligné sur la BBC que le "no deal" était "toujours sur la table. Ce sera au Parlement de décider".

La possibilité d'un report a en revanche provoqué la colère des conservateurs europhobes partisans d'une rupture nette avec l'UE. Le député Jacob Rees-Mogg y a vu un "complot" pour arrêter le Brexit : "S'il n'y a pas de majorité pour l'accord de la Première ministre (...), nous serons dans la même situation" après un report, a-t-il souligné mercredi sur la BBC.

 

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Soir Première 25/02/2019

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