Bhoutan: Karma Yonten, l'heureux "trashman" de Thimphou

Karma Yonten a 34 ans. Il a trouvé, dans les déchets, un boulot dont il rêvait et qui fait de son pays un des plus verts de la région.
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Karma Yonten a 34 ans. Il a trouvé, dans les déchets, un boulot dont il rêvait et qui fait de son pays un des plus verts de la région. - © Pascale Sury

C’est son métier de rêve et il l’exerce depuis 8 ans déjà. A 34 ans, Karma Yonten illustre à merveille le bonheur et l’énergie positive du peuple bhoutanais. Comme il le dit lui-même, il est "trashman" et fier de l’être. Il a créé la toute première entreprise de tri et de recyclage des déchets dans le pays : Greener Way.

Au Pays du "bonheur national brut", la préservation de l’environnement est au cœur de la vie. C’est un des facteurs clés de cet indice unique au monde créé par le petit royaume himalayen. La conservation de l’environnement, dit la bible du GNH (Gross National Happiness) "est considérée comme une contribution essentielle au bonheur parce qu'en plus de fournir des services essentiels tels que l'eau et l'énergie, l'environnement contribue à stimuler l'esthétique et d'autres formes de guérison directement aux personnes qui apprécient les couleurs vives et la lumière, l’air pur et le silence de la nature".

Il ne faut pas voyager bien longtemps en Asie pour malheureusement constater les dégâts de la pollution. La gestion des déchets et la conscience populaire sont bien loin de ce que l'on connaît en Europe. Cela dit, découvrir le Bhoutan, c’est s’émerveiller d’une toute autre réalité, le pays fait figure d’oasis en la matière, d’une propreté à faire pâlir les régions himalayennes voisines et les deux géants chinois et indiens à quelques centaines de kilomètres.

Le Bhoutan, très peu peuplé, gérait jusqu’ici essentiellement des déchets organiques faciles à recycler. Mais Karma Yonten s’inquiétait d’un changement majeur : "Aujourd’hui avec le développement et l’importation grandissante de produits, les déchets plastiques sont de plus en plus nombreux et leur trouver une 2e vie est essentielle", une stratégie bien plus durable et saine que les politiques classiques d’enfouissement des déchets effectuées par le gouvernement. Le recyclage était, il y a peu, inconnu au Bhoutan, Karma Yonten l’a popularisé.

Karma nous accueille fièrement dans le nouveau hangar qu’il est en train d’aménager avec ses hommes en gigantesque centre de tri et de recyclage. Une première au Bhoutan. Il est loin le temps où il débutait avec quelques équipements basiques et un minivan. Avec l’aide des autorités et de la Fondation Loden qui aide les jeunes à se lancer, Karma a investi et laisser libre cours à ses talents d’entrepreneur vert. Aujourd’hui, son business est florissant, Greener Way travaille dans plusieurs régions du pays et a traité des milliers de tonnes de déchets au Bhoutan.

Karma Yonten est heureux du chemin parcouru, des récompenses comme "le Global Entrepreneurial Award" reçu à Londres en 2015 et fier aussi d’employer plus de 70 personnes. "Je suis sans doute l’homme le plus heureux du Bhoutan" dit-il en se félicitant du travail d’éducation accompli pour son pays : "Je suis tellement heureux d’inspirer d’autres jeunes dans d’autres régions, ils viennent ici, on leur donne des conseils et du soutien pour faire la même chose que moi !". Un pouvoir d’inspiration d’autant plus important que le chômage des jeunes (7,3% de chômage chez les jeunes) est un problème grandissant au Bhoutan et que le gouvernement les encourage à créer leur entreprise et leur propre métier.

A sa manière Karma Yonten est heureux de contribuer au bonheur national brut si cher aux Bhoutanais. Lui qui a beaucoup voyagé, notamment en Europe, il reste convaincu que le modèle de développement "slow" de son pays est la bonne voie à suivre : "Le GNH est notre philosophie de développement, on veut être cetrtain que le développement soit respectueux des gens et de la nature. On a beaucoup évolué en 20 ans et notre approche old fashion est la meilleure façon de faire. La révolution industrielle a fait tant de dégâts dans vos pays, nous sommes sur la bonne route et on est convaincu que notre futur est prometteur."

Vivre de sa passion, gagner sa vie en enrichissant son pays, créer une entreprise qui distribue des "dividendes sociaux" au Bhoutan, c’est le rêve éveillé et inspirant de Karma Yonten !

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