Berat Albayrak, gendre d'Erdogan et l'un des hommes forts de Turquie

Berat Albayrak, alors ministre de l'Energie, prononce un discours à l'occasion de la venue de Vladimir Poutine à Ankara et de l'inauguration d'une centrale nucléaire.
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Berat Albayrak, alors ministre de l'Energie, prononce un discours à l'occasion de la venue de Vladimir Poutine à Ankara et de l'inauguration d'une centrale nucléaire. - © ADEM ALTAN

C'est l'étoile montante de la politique en Turquie : Berat Albayrak, gendre du président Recep Tayyip Erdogan et considéré comme l'un des hommes les plus puissants du pays, a été nommé lundi au poste clé de ministre des Finances.

Marié à la fille aînée de Recep Tayyip Erdogan, Esra, Berat Albayrak, 40 ans, occupait depuis 2015 le poste clé de ministre de l'Energie, et a connu ces dernières années une irrésistible ascension.

Sa nomination au poste clé des Finances survient dans un contexte économique difficile avec une inflation élevée, une forte dévaluation de la monnaie et un important déficit des comptes courants, en dépit d'une croissance solide.

Charismatique, bon orateur et parfaitement anglophone

Dans un pays où le dernier Premier ministre Binali Yildirim était largement perçu comme un loyal exécutant de Recep Tayyip Erdogan, Berat Albayrak, charismatique, bon orateur et parfaitement anglophone, faisait souvent figure de deuxième homme fort du pays.

"Le Gendre", comme il est désigné par les détracteurs de Recep Tayyip Erdogan qui dénoncent une forme de népotisme, accompagne le président lors de ses déplacements les plus importants et assiste aux réunions les plus cruciales.

Signe de la proximité entre les deux hommes, Berat Albayrak était en vacances avec Recep Tayyip Erdogan dans le sud-ouest de la Turquie lorsque a éclaté la tentative de coup d'Etat du 15 juillet 2016.

Berat Albayrak accompagnait Recep Tayyip Erdogan lorsque celui-ci est rentré à Istanbul dans la nuit du 16, un voyage en avion potentiellement risqué alors que des appareils putschistes patrouillaient les airs.

L'ex-ministre de l'Energie se tenait également aux côtés de Recep Tayyip Erdogan lorsque celui-ci, ayant triomphalement atterri à l'aéroport Atatürk, annonçait l'échec du coup d'Etat lors d'une conférence de presse.

Premier ministre officieux

Avant de se lancer en politique, Berat Albayrak dirigeait Calik Holding, un puissant conglomérat ayant des intérêts dans le textile, l'énergie et, surtout, les médias, avec l'influent quotidien Sabah et la chaîne d'information A Haber.

D'allure affable et assurée, Berat Albayrak a obtenu un Master en finance à l'Université Pace, à New York. Avant d'entrer au gouvernement en 2015, il écrivait régulièrement des chroniques dans les colonnes de Sabah.

M. Erdogan est réputé être très proche de la famille Albayrak, en particulier du père de Berat, Sadik, un ancien journaliste et homme politique islamiste dont il est un proche ami.

Plusieurs dirigeants étrangers étaient présents lors du mariage entre Berat Albayrak et Esra Erdogan, en juillet 2004. Le couple a trois enfants.

L'influence de Berat Albayrak au sein du gouvernement turc est telle que le trentenaire est parfois décrit comme un Premier ministre officieux.

En septembre 2016, un groupe de hackers se faisant appeler Redhack a affirmé avoir piraté la boîte mail de Berat Albayrak et publié des courriels de pression adressés à un cadre du plus puissant groupe médiatique du pays, Dogan Media, qui a contesté l'authenticité des messages.

Diplomatie énergétique

En tant que ministre de l'Energie, Berat Albayrak a eu l'occasion d'étoffer son carnet d'adresses en multipliant les contacts avec les gouvernements étrangers, notamment la Russie et Israël, pays avec lesquels la Turquie négocie d'importants projets énergétiques.

Cette position lui a permis d'adopter à l'occasion le rôle de diplomate en chef. Ainsi, la réconciliation en 2016 entre la Turquie et Israël, après plusieurs années de crise, a été scellée par une rencontre ministérielle entre Berat Albayrak et son homologue israélien Yuval Steinitz.

Mais Berat Albayrak a également fait l'objet de virulentes attaques. Au plus fort de la crise diplomatique entre Ankara et Moscou, après que l'aviation turque eut abattu un appareil russe à la frontière syrienne en 2015, la Russie avait accusé le cercle rapproché de Berat Albayrak et Erdogan d'être impliqué dans le commerce de pétrole avec les jihadistes du groupe Etat islamique.

Ces accusations ont été vigoureusement démenties par Recep Tayyip Erdogan et plusieurs responsables turcs.

Toute amertume fut rapidement oubliée après le réchauffement des relations entre les deux pays, et M. Albayrak s'affichait tout sourire lors de la signature d'un important projet gazier russo-turc en octobre 2016.

Présentation du nouveau gouvernement turc par R.T. Erdogan, ce 09 juillet

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