Bangladesh: des réfugiés rohingyas acceptent de partir sur une île isolée

Des réfugiés rohingyas, le 25 août 2019 dans un camp à Ukhia, au Bangladesh
Des réfugiés rohingyas, le 25 août 2019 dans un camp à Ukhia, au Bangladesh - © MUNIR UZ ZAMAN

Des milliers de Rohingyas vivant dans des camps de réfugiés au Bangladesh ont accepté de partir pour une île isolée du golfe du Bengale, ont annoncé dimanche les autorités, en dépit des risques d'inondations.

Dacca a depuis longtemps fait part de son intention de transférer 100.000 réfugiés musulmans rohingyas des camps de réfugiés surpeuplés, près de la frontière birmane, vers un îlot de vase boueux et isolé du golfe du Bengale. Le gouvernement du Bangladesh y voit une solution pour résoudre le problème des camps de réfugiés surpeuplés où vivent près d'un million de Rohingyas. Environ 740.000 Rohingyas ont fui la Birmanie pour le Bangladesh en 2017 pour échapper à une répression militaire massive. Ils ont rejoint les quelque 200.000 réfugiés vivant déjà dans le district bangladais frontalier de Cox's Bazar (sud-est).Le commissaire bangladais aux réfugiés, Mahbub Alam, a indiqué que des fonctionnaires seront détachés, dans les prochains jours, afin de superviser cette installation. "Environ 6000 à 7000 réfugiés ont déjà exprimé leur volonté d'être réinstallés à Bhashan Char", a déclaré Alam à l'AFP depuis Cox's Bazar, affirmant que "leur nombre est en augmentation". Il n'a cependant pas donné de chiffres sur le nombre de réfugiés qui seront ainsi déplacés.

Selon un officier supérieur de la marine qui participe à la construction d'installations sur l'île, cette opération pourrait débuter en décembre et environ 500 réfugiés seraient envoyés quotidiennement sur cette île située à une heure de bateau de la terre ferme la plus proche. Des groupes de défense des droits affirment que Bhashan Char est susceptible d'être submergée lors des moussons. Au cours des cinquante dernières années, de puissants cyclones ont fait des centaines de milliers de morts dans l'estuaire de la rivière Meghna, où l'île se situe.

Des responsables rohingyas seront conduits à Bhashan Char afin d'y découvrir les installations et leurs conditions de vie, a affirmé M. Alam. Des responsables locaux ont assuré qu'une digue de trois mètres a été construite autour de l'île pour la protéger de la montée des eaux en cas de cyclone. Nur Hossain, un réfugié rohingya, père de quatre enfants, a déclaré que sa famille et lui ont accepté de partir pour Bhashan Char après avoir vu des images vidéo des abris. "Le camp ici (à Leda) est très surpeuplé. Il y a des problèmes de nourriture et de logement", a déclaré à l'AFP cet homme de 50 ans. L'ONU n'a jusqu'à présent pas fait de déclaration à ce sujet. Des responsables bangladais ont cependant déclaré qu'une délégation des Nations unies se rendra sur l'île au cours des prochaines semaines.

Vues du camp de réfugiés rohingyas de Cox's Bazar, au Bangladesh:

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