Bangladesh: des milliers de musulmans incendient des temples bouddhistes

Un temple bouddhioste détruit dans la ville de Ramu, dans le sud-est du Bangladesh, le 30 septembre 2012
Un temple bouddhioste détruit dans la ville de Ramu, dans le sud-est du Bangladesh, le 30 septembre 2012 - © AFP

Des milliers de musulmans ont incendié des temples bouddhistes et des maisons dans le sud-est du Bangladesh dimanche après la publication sur Facebook d'une photo jugée offensante à leur égard, des violences rares contre la communauté bouddhiste du pays.

Une foule de 25 000 personnes a mis le feu à au moins cinq temples bouddhistes et des dizaines de maisons dans la ville de Ramu et ses villages environnants, à environ 350 kilomètres de la capitale Dacca, a déclaré à l'AFP le responsable du district, Joinul Bari. Les émeutiers affirment qu'un homme de confession bouddhiste vivant dans la région a publié sur Facebook une photo insultant le Coran, selon lui. "Ils sont devenus incontrôlables et ont attaqué des maisons bouddhistes, incendiant et vandalisant leurs temples de minuit à dimanche matin", a-t-il expliqué. "Au moins cent maisons ont été endommagées. Nous avons appelé l'armée et les garde-frontière pour mettre fin à la violence", a-t-il ajouté.

Les autorités ont provisoirement interdit tout rassemblement public afin de prévenir de nouveaux incidents. Il n'était pas immédiatement possible de savoir si les violences avaient fait des victimes ni si des assaillants avaient été arrêtés. Le ministre de l'Intérieur et le chef de la police nationale sont arrivés sur place dimanche.

Un officier de police, Rumia Khatun, a raconté qu'environ "25 000 musulmans scandant 'Dieu est grand'" ont d'abord attaqué un quartier bouddhiste de Ramu, incendiant des temples centenaires, avant d'attaquer des villages à majorité bouddhiste à l'extérieur de la ville.

Les émeutiers ont laissé un paysage de désolation derrière eux, selon des témoins. "J'ai vu 11 temples en bois, deux vieux de 300 ans, incendiés par la foule. Ils ont pillé des objets précieux et des statues de Bouddha dans les temples. Des magasins appartenant à des bouddhistes ont été aussi pillés", a relaté Sunil Barua.

Selon ce journaliste local de confession bouddhiste, 15 villages bouddhistes ont été attaqués et plus de 100 maisons ont été pillées et vandalisées. "Les villages semblent avoir été frappés par un puissant cyclone", a-t-il dit à l'AFP, joint par téléphone.

Quelque 90% des 153 millions habitants du Bangladesh sont musulmans. Les bouddhistes représentent moins de 1% de la population et vivent pour l'essentiel dans les districts du sud-est, près de la frontière avec la Birmanie majoritairement bouddhiste.

Le Bangladesh a connu des violences meurtrières entre ses communautés musulmanes et hindoues par le passé, mais les violences sectaires impliquant des bouddhistes sont rares.

AFP

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