Australie: les magasins pris d'assaut, Brisbane désertée

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Des milliers d'habitants ont quitté mardi le centre de Brisbane qui s'apprête à affronter les pires inondations depuis 120 ans, tandis que les magasins de vivres étaient dévalisés.

"L'eau arrive", a déclaré Campbell Newman, le maire de Brisbane, troisième plus grande ville australienne, où vivent deux millions de personnes.

"Aujourd'hui, c'est déjà remarquable. Demain, ça va aller mal et jeudi sera catastrophique pour les habitants et les entreprises", a-t-il ajouté.

Les employés du centre-ville ont quitté les bureaux et s'empressaient de rentrer chez eux par bus, train ou voiture, après un ordre d'évacuation de la police.

Les autorités ont prévenu que quelque 6500 habitations et entreprises pourraient être touchées par ces inondations, les pires qu'ait connues la capitale du Queensland depuis 1893.

Les supermarchés étaient dévalisés par des habitants inquiets.

"Dans le supermarché de notre quartier, une soixantaine de personnes faisaient la file à chacune des douze caisses, et tout était en rupture de stocks, les biens périssables comme les non périssables", a indiqué Paul Betros, un avocat prié de rentrer chez lui par sa firme du centre-ville.

La tension est montée d'un cran en Australie depuis qu'un mur d'eau a dévalé les rues de plusieurs villes à l'ouest de Brisbane lundi, causant la mort d'au moins neuf personnes. Des dizaines d'autres sont portées disparues.

Ces nouvelles inondations ont été provoquées par des pluies torrentielles --jusqu'à 30 cm d'eau en certains endroits en moins de 24 heures--, tombées sur un sol déjà saturé d'eau.


Belga

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