Australie: fronde contre la plus grande mine à ciel ouvert au monde

Un aborigène sur le port de Sydney
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Un aborigène sur le port de Sydney - © Torsten Blackwood (AFP)

Des représentants écologistes et aborigènes ont protesté mardi contre l'autorisation donnée la veille par le gouvernement australien à une gigantesque mine à ciel ouvert de BHP-Billiton, qui pourrait provoquer, selon eux, une catastrophe sanitaire et écologique.

Canberra a donné lundi son vert au projet d'extension d'Olympic Dam, site d'exploitation de cuivre, d'uranium et d'or du géant anglo-australien BHP-Billiton, dans le sud de l'Australie.

Le projet, qui est prévu à quelque 570 km au nord d'Adélaïde (sur le golfe Spencer) et qui devrait créer 13.000 emplois selon le groupe, comprend notamment l'ouverture de la plus grande mine à ciel ouvert au monde.

Le gouvernement a assorti son autorisation d'une centaine de conditions, visant notamment à protéger la faune, la flore et les eaux souterraines.

Pour les écologistes, ces conditions sont insuffisantes

Les Verts ont notamment dénoncé "la montagne cancérogène de déchets radioactifs" qu'engendrera la mine.

"Au lieu d'enterrer les déchets radioactifs dans des puits correctement isolés, BHP-Billiton va déverser chaque année 70 millions de tonnes de fines poussières de résidus radioactifs", a déclaré le sénateur Verts Scott Ludlam, qualifiant le site de "mine d'uranium dotée des pires pratiques au monde".

Le Conseil de la protection de l'Australie du Sud souligne que ce projet, s'il est mené à bien, aura un impact social, économique et environnemental énorme.

Il "laissera à l'Australie du Sud un héritage de déchets radioactifs, de gaz à effet de serre et la disparition éventuelle d'espèces traditionnelles" de cette partie du pays, a déclaré Julia Winefield, chef de l'organisation.

Kevin Buzzacott, leader aborigène et militant anti-nucléaire, est opposé à ce projet depuis le tout début car la mine se trouve sur un site sacré pour les tribus de la région. "Nous ne nous arrêterons pas tant que le gouvernement ne reviendra pas sur sa décision", a-t-il prévenu.

Une fois creusée, la mine d'Olympic Dam mesurera plus de 4 km de long sur 3,5 km de large et s'enfoncera d'un kilomètre dans le sol. Elle doit produire 750.000 tonnes de cuivre, 19.000 tonnes d'oxyde d'uranium et 800.000 onces d'or par an.

AFP

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