Australie: Brisbane échappe au pire mais devra reconstruire

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Brisbane, frappée par les pires inondations depuis des décennies, offrait un paysage de désolation jeudi, avec 30.000 habitations endommagées, tandis qu'un habitant au moins a trouvé la mort.

Les personnes évacuées de leurs habitations au cours des deux derniers jours tentaient d'évaluer les dommages, quelques heures après que les inondations aient atteint leur pic, jeudi à l'aube.

Brisbane et ses deux millions d'habitants semblaient toutefois avoir échappé au pire car le pic a été moins élevé que craint initialement.

Le niveau du fleuve Brisbane qui traverse la ville s'établissait à 4,46 mètres jeudi vers 05h30 (19h30 GMT mercredi), alors que les autorités craignaient d'abord qu'il ne monte d'un mètre de plus.

Mais le soulagement relatif est teinté de découragement à la vue des dommages infligés aux habitations et aux bâtiments historiques de la capitale de l'Etat du Queensland, au Nord-Est de l'Australie. Cela nécessitera des efforts de reconstruction "dignes de l'après-guerre", a déclaré le Premier ministre de l'Etat, Anna Bligh.

"Le sentiment est très mitigé aujourd'hui. Il y a du soulagement et je suis reconnaissante que Mère nature n'a pas été aussi terrible qu'elle aurait pu, mais les gens de notre ville sont assaillis, à leur réveil, par un insupportable sentiment d'angoisse", a-t-elle déclaré à la télévision australienne Sky News.

"Nous sommes devant des scènes de dévastation et de destruction incroyable: des banlieues entières où seuls quelques toits surnagent, des entreprises totalement inondées", a ajouté la dirigeante du Queensland. "Ce que je vois ressemble à certains endroits à des zones de guerre".

Ces inondations à Brisbane ont fait au moins un mort: un jeune homme de 24 ans a été pris au piège par les eaux en se rendant dans la propriété de son père pour se rendre compte de la situation.

Des morts

Depuis lundi, quatorze personnes sont mortes dans le Queensland à cause des inondations. Au mois treize --le bilan pourrait s'alourdir ont prévenu les autorités-- sont mortes lorsque de violents torrents ont dévalé les rues de plusieurs communes en amont de Brisbane lundi.

Les précédentes inondations les plus graves, en 1974, avaient tué quatorze personnes dans la seule ville de Brisbane. L'eau avait alors culminé à 5,45 mètres, soit un mètre plus haut que cette fois-ci.

Le fleuve Brisbane commençait jeudi à la mi-journée à lentement regagner son lit.

Un ponton de 300 mètres de long le long du fleuve, très prisé des habitants, a été arraché de ses amarres par les flots et a dévalé la rivière, jusqu'à ce qu'un bateau remorqueur parvienne à stopper sa course.

Un célèbre restaurant flottant, des dizaines de bateaux et des pontons dansaient eux aussi sur les flots.

Dans la ville, quelque 12.000 habitations étaient totalement inondées, certaines recouvertes d'eau jusqu'au toit, et 13.700 partiellement, selon les autorités. Environ 5.000 entreprises étaient elles aussi endommagées.

Le Premier ministre du Queensland Anna Bligh a prévenu que beaucoup des personnes évacuées risquaient de ne jamais réintégrer leur habitation.

"Je crois que nous devons nous préparer à cela. Lorsque les gens vont rentrer chez eux, certains vont découvrir que leur maison n'est plus habitable", a-t-elle déclaré.

La ville de Brisbane est la dernière touchée par les inondations qui sévissent dans le nord-est de l'Australie depuis fin novembre et qui ont transformé la majeure partie de l'Etat du Queensland en une zone de catastrophe deux fois vaste comme le Texas.

Au total, les inondations qui frappent le pays depuis un mois et demi ont fait 24 morts, selon les autorités.


AFP

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