Au moins dix cas de polio en Syrie, une menace aussi pour l'Europe

Un jeune pakistanais se fait vacciner contre la polio, le 1er octobre 2013 à Rawalpindi
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Un jeune pakistanais se fait vacciner contre la polio, le 1er octobre 2013 à Rawalpindi - © Farooq Naeem

Deux experts allemands en maladies infectieuses ont mis en garde vendredi dans la revue médicale britannique The Lancet contre la réapparition de la polio en Syrie qui pourrait menacer les pays voisins et aussi l'Europe.

"L'OMS a confirmé l'apparition d'au moins dix cas de polio en Syrie où la couverture vaccinale a décliné fortement durant la guerre civile" écrivent dans une lettre ouverte les professeurs Martin Eichner (Université de Tübingen) et Stefan Brockmann (département régional de la santé de Reutlingen).

Avec l'exode d'un grand nombre de réfugiés syriens vers les pays voisins et l'Europe, il y a aujourd'hui des risques pour que le virus soit réintroduit dans des zones exemptes de poliomyélite depuis plusieurs dizaines d'années, s'inquiètent-ils.

Les deux experts avertissent en particulier des risques accrus d'un retour de la polio dans les régions d'Europe où la couverture vaccinale est faible, comme la Bosnie-Herzégovine, l'Ukraine et l'Autriche.

Pour les auteurs, "vacciner seulement les réfugiés syriens, comme cela a été recommandé par le Centre européen de prévention et contrôle des maladies, doit être considéré comme insuffisant, des mesures plus complètes devraient être envisagées".

Dans un commentaire à part diffusé par The Lancet, le spécialiste britannique Benjamin Neuman (Université de Reading) estime que "l'épidémie syrienne met l'Europe en danger" à cause du type de vaccin utilisé sur le Vieux continent, plus sûr mais offrant une protection un peu moins bonne.

"Un faible pourcentage d'enfants au Royaume-Uni risqueraient de contracter la polio s'ils étaient exposés au virus. Jusqu'à ce que le virus soit complètement éteint, il est essentiel que nous continuions à vacciner nos enfants" écrit ce virologue.

La poliomyélite est provoquée par un virus qui envahit le système nerveux et peut entraîner une paralysie totale en quelques heures. Elle touche principalement les enfants.

Le virus peut se propager rapidement dans les populations non immunisées. Il pénètre dans l'organisme par la bouche et se multiplie dans les intestins.

Une paralysie irréversible (des jambes en général) survient dans un cas sur 200. Entre 5 et 10% des malades paralysés meurent lorsque l'appareil respiratoire cesse de fonctionner.

223 cas ont été notifiés à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) l'an dernier, et trois pays, Pakistan, Nigeria et Afghanistan (contre 125 en 1988) sont encore considérés comme aux prises avec une polio endémique.

Campagne massive de vaccination

Une campagne massive de vaccination contre la poliomyélite est en cours en Syrie et dans six autres pays du Proche Orient, visant à terme à protéger 20 millions d'enfants, ont annoncé vendredi à Genève l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et du Fonds mondial pour l'enfance des Nations Unies (UNICEF).

Quelque 650 000 enfants ont déjà été vaccinés en Syrie, dont 116 000 dans la région théâtre de combats de Deir al Zour (nord-est), précise un communiqué de l'OMS et l'UNICEF.

"Ce virus est arrivé par voie de terre, ce qui signifie qu'il ne se trouve pas seulement dans cette partie de la Syrie, mais dans une vaste région", avait prévenu le vice-directeur général de l'OMS pour la , Bruce Aylward.

"Nous savons qu'un virus de la polio venu du Pakistan a été trouvé dans un égoût du Caire en décembre. Le même virus a été trouvé en Israël en avril, ainsi qu'en Cisjordanie et à Gaza. Il pose un risque pour l'ensemble du Moyen-Orient", avait il dit.

La Syrie n'avait plus connu d'éruption de depuis 1999.

AFP

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