Aquarius: la vice-présidente du Panama justifie le retrait de pavillon

Aquarius: la vice-présidente du Panama justifie le retrait de pavillon
Aquarius: la vice-présidente du Panama justifie le retrait de pavillon - © MAUD VEITH - AFP

La vice-présidente du Panama, Isabel de Saint Malo, a justifié ce mercredi le retrait du pavillon de son pays à l'Aquarius, navire de secours aux migrants en mer, regrettant toutefois que la mesure ait touché un bateau humanitaire.

"Nous faisons beaucoup d'efforts pour que les bateaux qui battent pavillon panaméen respectent les normes maritimes", a affirmé la vice-présidente lors d'un entretien accordé à l'AFP au terme d'une visite à Paris.

"Je regrette beaucoup que la décision de retirer le pavillon, conformément à notre droit maritime, soit intervenue sur un bateau dont l'équipage" accomplit une mission humanitaire, a admis la vice-présidente, qui exerce également les fonctions de ministre des Affaires étrangères.

Le Panama est un pays très solidaire

"Il ne faut pas créer de confusion: le Panama a une position ferme et claire en ce qui concerne les droits des migrants, des réfugiés, mais ceci n'a rien à voir avec le respect des normes pour notre pavillon, qui sont très sérieuses", a-t-elle souligné.

"Le Panama est un pays très solidaire, dont la position est que le monde doit répondre de manière humanitaire face aux crises migratoires et de réfugiés", a encore expliqué Mme de Saint Malo.

Le 22 septembre, le Panama a annoncé son intention de retirer son pavillon au bateau, déjà privé d'immatriculation par Gibraltar, pour "non-respect" des "procédures juridiques internationales" concernant le sauvetage des migrants en mer.

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