Allemagne: duel de la dernière chance pour Martin Schulz, le rival d'Angela Merkel

D'un côté l'impassible Angela Merkel, de l'autre son bouillant rival Martin Schulz. Le duel télévisé qui les oppose dimanche sera un choc de personnalités en même temps que la dernière carte du social-démocrate avant les élections.

"Sa dernière chance" pour inverser la tendance, résume cette semaine le quotidien Handelsblatt à l'adresse du président du SPD. Sondage après sondage, il reste très largement distancé en vue du scrutin législatif du 24 septembre face à une chancelière à laquelle tout semble promettre un quatrième mandat en même temps qu'un record de longévité au pouvoir dans l'Allemagne d'après-guerre.

Sa famille conservatrice est créditée de 38% des voix, contre 24% aux sociaux-démocrates de Martin Schulz.

"Pour Schulz, dimanche sera le jour le plus important de la campagne. C'est là que se décidera définitivement s'il peut ou non inverser la vapeur", souligne le Handelsblatt.

30 millions de téléspectateurs

Le duel d'une heure et demie retransmis en soirée par les quatre plus grandes chaînes sera le seul de la campagne et devrait être suivi par près de 30 millions de personnes, soit la moitié de l'électorat, dont 22% qui pensent que l'issue du face-à-face pourrait encore influer sur leur choix dans l'isoloir, selon une enquête de l'institut Forsa.

Face à l'hyper-cérébrale Angela Merkel, 63 ans, fille de pasteur protestant de la RDA, au verbe toujours soupesé au trébuchet, le format télévisé convient a priori mieux au caractère volubile et emporté de l'ancien président du Parlement européen, de deux ans son cadet. Lui, né dans l'Allemagne de l'ouest catholique, qui aime à se présenter en "homme du peuple" jovial et à rappeler qu'il est un alcoolique repenti ayant commencé sa carrière comme libraire.

"Le duel télévisé comme la spontanéité et l'éloquence ne sont pas vraiment les qualités de Merkel, qui paraît un peu revêche. Schulz pourrait en profiter", souligne le patron de l'institut Forsa, Manfred Güllner.

Est-ce pour cela que la chancellerie a insisté pour verrouiller strictement le format du débat et rejeté des propositions des chaînes visant à le rendre plus vivant? La Fédération des journalistes allemands a dit en tout cas son "étonnement" que le porte-parole de Mme Merkel "veuille manifestement dicter aux chaînes la conduite du duel télévisé".

Angela Merkel prenant le temps d'une séance de selfies après un meeting dans le nord-est de l'Allemagne

Martin Schulz était lui en meeting à Erfurt (en Thuringe) ce 29 août

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