Algérie : le journaliste Khaled Drareni maintenu en prison, avalanche de protestations

Manifestation de soutien à Khaled Drareni
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Manifestation de soutien à Khaled Drareni - © AFP

Incarcéré depuis près de six mois, le journaliste Khaled Drareni, symbole du combat pour la liberté de la presse en Algérie, reste derrière les barreaux après sa condamnation mardi en appel à deux ans de prison ferme, ce qui a déclenché une avalanche de protestations de ses soutiens.

"Deux ans de prison ferme pour Drareni. Nous allons faire un pourvoi en cassation", a déclaré à l'AFP l'un de ses avocats, Me Mustapha Bouchachi.

Dans un tweet, le frère du journaliste, Chekib Drareni, s'est dit "écœuré, choqué et déçu de la décision de la Cour qui renforce encore une fois l’injustice en Algérie".

Avocats, collègues et proches de Khaled Drareni espéraient un jugement clément, sinon une relaxe.

La sévérité de la sentence a soulevé l'indignation et la colère des journalistes et sympathisants venus le soutenir au tribunal.

"Moi je pense aujourd'hui qu'on ne peut plus exercer le journalisme en Algérie. On ne fait qu'être chargé de communication du régime",a confié à l'AFP Lamine Mohamed Maghnine, un journaliste.

"Nous sommes tous en danger aujourd'hui. Les journalistes, les avocats, les libertés, les Algériens sont en danger", a estimé l'avocat Abdelghani Badi.

M. Drareni, 40 ans, avait été condamné le 10 août dernier à trois ans d'emprisonnement pour "incitation à attroupement non armé" et "atteinte à l'unité nationale".

Lors du début du procès en appel, il y a une semaine, le procureur avait requis quatre années de prison ferme contre le fondateur du site d'information en ligne Casbah Tribune, qui est également le correspondant en Algérie pour la chaîne de télévision française TV5 Monde et pour Reporters sans Frontières (RSF).

"Logique de répression"

"Son maintien en détention est la preuve d’un enfermement du régime dans une logique de répression absurde, injuste et violente", a réagi Christophe Deloire, le secrétaire général de RSF.

Détenu depuis le 29 mars, le journaliste a été arrêté après avoir couvert le 7 mars à Alger une manifestation d'étudiants, dans le cadre du "Hirak", le soulèvement populaire pacifique né en février 2019 d'un immense ras-le-bol des Algériens qui réclament un changement du "système" en place depuis l'indépendance en 1962.

Il est aussi accusé d'avoir dénoncé sur Facebook "la corruption et l'argent" du système politique, selon RSF.

Le ministre de la Communication Ammar Belhimer reproche en outre au journaliste d'avoir travaillé sans jamais avoir eu de carte de presse professionnelle, sur fond d'allégations d'être au service "d'ambassades étrangères".

"Khaled était un poil à gratter? Il est désormais une épine dans le pied du régime", a écrit M. Deloire sur Twitter, en dénonçant "une justice algérienne aux ordres".

Khaled Drareni était jugé en compagnie de Samir Benlarbi et Slimane Hamitouche, deux figures du "Hirak", mouvement inédit qui a ébranlé le pouvoir jusqu'à sa suspension mi-mars en raison de la crise sanitaire.

Sous le coup des mêmes chefs d'accusation, MM. Benlarbi et Hamitouche ont été condamnés à quatre mois de prison. Les ayant déjà purgés, ils sont ressortis libres de la cour d'Alger.

"Ce jugement ne fait pas de mal à Khaled Drareni, il fait du mal à la justice algérienne, au pouvoir exécutif, il fait du mal au ministère de la Justice, aux magistrats et à l'Algérie", a commenté M. Benlarbi.

"Parodie de justice"

Pendant le procès en appel, Khaled Drareni - dont l'état de santé est "préoccupant", selon RSF - a catégoriquement rejeté les accusations portées contre lui.

"Je suis un journaliste et non un criminel. Je n'ai fait que mon métier", a-t-il plaidé.

Certains journalistes algériens ont été accusés par le régime de semer la discorde, de menacer l'intérêt national et surtout d'être à la solde de "parties étrangères". Plusieurs sont en prison et des procès sont en cours.

L'Algérie a chuté à la 146e place (sur 180) du classement mondial de la liberté de la presse 2020 établi par RSF.

Khaled Drareni est soutenu par une campagne de solidarité à Alger et à l'étranger.

Fustigeant "une parodie de justice", Amnesty International a exigé "la libération immédiate et sans condition de Khaled Drareni et des autres détenus".

Son procès s'inscrit dans un contexte de répression accrue à l'encontre des militants du "Hirak", des opposants politiques, des journalistes et de blogueurs.

Selon le Comité national de libération des détenus (CNLD), quelque 45 personnes sont actuellement emprisonnées pour des faits liés à la contestation, la plupart pour des publications sur Facebook.

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