Inde : évacuations de masse sur la côte est du pays en raison du cyclone Yaas

Les autorités indiennes ont ordonné l’évacuation de près d’un demi-million de personnes sous la menace d’un cyclone dans le Golfe du Bengale, une semaine après une autre tempête tropicale qui a semé le chaos dans l’ouest du pays.

Ces catastrophes naturelles s’ajoutent à une dramatique deuxième vague épidémique qui a mis l’Inde à genoux, en portant le bilan du coronavirus à plus de 300.000 morts.

Les experts s’accordent à dire que la fréquence et l’intensité des tempêtes dans les eaux autour de l’Inde augmentent sous l’effet du réchauffement du climat et des températures de l’eau.

Le Département météorologique indien a annoncé que le cyclone Yaas, qui s’est formé dans le Golfe du Bengale, risquait de frapper mercredi les Etats du Bengale occidental et d’Odisha.

Le Bangladesh voisin a également été placé en état d’alerte.

Des vents à 185 km/h attendus

Au moment où il atteindra les côtes indiennes, le cyclone Yaas devrait être accompagné de vents soufflant à 185 km/h, selon l’agence météorologique indienne. Des vagues de quatre mètres risquent de provoquer des inondations dans les zones faiblement élevées.

Les évacuations ont débuté dimanche dans les districts du littoral et près des Sundarbans, une zone de mangrove classée à l’Unesco à la frontière avec le Bangladesh, a précisé Javed Ahmed Khan, du centre de gestion des catastrophes de l’Etat du Bengale occidental.

"Nous devons évacuer près d’un demi-million de personnes vers des écoles, des bâtiments publics qui ont été transformés en abris", a-t-il dit à l’AFP. Lundi dernier, le cyclone Tauktae, première tempête tropicale majeure de la saison, s’était abattu sur l’Etat du Gujarat, faisant au moins 155 morts dans l’ouest du pays. Au Sri Lanka, le bureau météorologique a enjoint les pêcheurs locaux à ne pas prendre la mer dans le Golfe du Bengale.

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