Toots Thielemans, légendaire musicien de jazz belge, est décédé à 94 ans

Le joueur d'harmonica de renommée mondiale Toots Thielemans est décédé à 94 ans, apprend-on ce lundi. Charlie Parker, Frank Sinatra, Ella Fitzgerald, le légendaire harmoniciste, guitariste et de temps à autre, siffleur accompagna les plus grandes stars du jazz.

"Toots Thielemans est décédé ce lundi matin dans son sommeil", a affirmé Mme Van de Poel. Il était hospitalisé depuis le mois dernier en raison d'une chute. "Il n'y a pas eu de complications. Il est mort de vieillesse, son corps était tout simplement épuisé", a-t-elle précisé. De nombreux hommages ont été rendu sur Twitter et ailleurs, de la part du monde artistique et politique. Ses funérailles auront lieu samedi 27 août à La Hulpe, dans l'église Saint-Nicolas.

Des Marolles aux States

Jean-Baptiste Frédéric Isidore Thielemans est né le 29 avril 1922 dans les Marolles à Bruxelles, Toots -surnom qui lui vient du saxophoniste Toots Mondello et du compositeur Toots Camarata-, a été directement en contact avec le monde de la musique. Ses parents tenaient un café dans le plus vieux quartier de Bruxelles et y organisaient régulièrement des concerts d'accordéon.

Toots découvre l'harmonica en 1938. Agé de 16 ans, le jeune bruxellois s'imprègne de l'univers des films de Ray Ventura. Ce n'est que durant la guerre qu'il sera piqué par le virus du jazz. Toots joue alors de la guitare dans des music clubs et prend Django Reinhardt et son style jazz manouche comme exemple. Si Toots joue un bon nombre de concerts en Belgique, c'est aux Etats Unis, où il émigrera en 1952, qu'il percera en jouant notamment avec l'un des virtuoses du saxophone alto : Charlie Parker.

Ce sera cependant Benny Goodman, célèbre clarinettiste new-yorkais, qui lui offrira sa première percée internationale en le faisant participer à sa tournée européenne. En 1962 il compose "Bluesette", morceau auquel il doit en grande partie sa renommée internationale. Toots sera également soliste à l'harmonica pour certains films de cinéma comme "Midnight Cowboy" et "Jean de Florette".

Il joua avec les plus grands

Devenu une référence à l'harmonica et un monument dans le monde du jazz, il jouera avec Charlie Parker, Ella Fitzgerald, Quincy Jones, Bill Evans, Frank Sinatra, Ray Charles, Larry Schneider, Oscar Peterson et bien d'autres encore. En 2001, il recevra les honneurs du roi Albert II de Belgique lorsque celui-ci lui conférera le titre de baron. En 2009, il recevra la plus grande distinction pour un jazzman américain: le jazz master award. En mars 2014, l'harmoniciste nonagénaire décide de mettre un terme à sa carrière. Toots Thielemans avait donné un dernier concert en 2014 au festival anversois Jazz Middelheim, duquel il était le parrain. L'artiste a expliqué qu'il ne se sentait plus suffisamment en forme pour assurer des concerts complets.

Le 29 avril dernier, jour de son anniversaire, il était également apparu en compagnie de BJ Scott et Philip Catherine à l'espace Toots de La Hulpe pour présenter le programme de la deuxième édition du Toots Jazz Festival, prévu du 9 au 11 septembre 2016 sur la place communale de La Hulpe.

En 1996, l'émission culturelle "Françoise et les siens" avait consacré une séquence à ce musicien de génie.

A l'occasion de ses 90 ans, Toots avait été reçu au palais royal par le Roi Albert II, la Reine Paola et le Premier ministre de l'époque, Elio Di Rupo.

Le site Culture de la RTBF consacre un dossier en hommage au musicien belge le plus célèbre.

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