Netflix: les gains d'abonnés ralentissent plus que prévu au premier trimestre

"Okja" du réalisateur sud-coréen Bong Joon-ho et "The Meyerowitz Stories" de l'Américain Noah Baumbach font partie des 18 films en compétition pour la Palme d'or
"Okja" du réalisateur sud-coréen Bong Joon-ho et "The Meyerowitz Stories" de l'Américain Noah Baumbach font partie des 18 films en compétition pour la Palme d'or - © STEPHANE DE SAKUTIN

Le service américain de vidéo en ligne Netflix a déçu les investisseurs lundi avec des gains d'abonnés légèrement en-dessous des attentes au premier trimestre, qui ont éclipsé ses bénéfices en forte progression.

Netflix revendiquait fin mars 98,75 millions d'utilisateurs, dont 50,85 millions aux Etats-Unis et le reste à l'international.

Cela représente un gain net de seulement 4,95 millions d'abonnés en trois mois, quand le groupe avait dit viser 5,20 millions après une augmentation record de plus de 7 millions au trimestre précédent.

Et le ralentissement devrait se confirmer au deuxième trimestre, durant lequel Netflix espère 3,20 millions d'abonnés supplémentaires, ce qui lui permettrait malgré tout de passer la barre symbolique des 100 millions à l'échelle mondiale.

600 000 utilisateurs supplémentaires au T2 aux Etats-Unis; 2,6 millions à l'international

Dans les échanges électroniques suivant la clôture de la Bourse de New York, l'action Netflix reculait d'environ 1% vers 20H45 GMT.

Dans le détail, le service de vidéo en streaming a gagné au premier trimestre 1,42 million d'abonnés aux Etats-Unis et 3,53 millions à l'international, où il a redoublé d'efforts l'an dernier. Et il escompte seulement 600 000 utilisateurs supplémentaires au deuxième trimestre aux Etats-Unis, pour 2,60 millions à l'international.

En termes financiers, Netflix a réussi pour la première fois au premier trimestre à dégager un petit bénéfice à l'international (43 millions de dollars). "La croissance des bénéfices sur nos marchés plus matures a compensé les investissements sur de nouveaux marchés", explique-t-il dans sa lettre aux actionnaires.

Il prévient toutefois que la poursuite de ces investissements va de nouveau se traduire par "une petite perte" au deuxième trimestre.

A l'échelle de l'ensemble du groupe, le bénéfice net a atteint 178 millions de dollars au premier trimestre, un niveau plus que sextuplé comparé à un an plus tôt, pour un chiffre d'affaires de 2,6 milliards de dollars (+35%).

Nous ne pensons pas que c'est une stratégie intelligente pour nous

Le bénéfice par action, qui sert de référence aux Etats-Unis, est ressorti à 40 cents quand les analystes attendaient seulement 37 cents en moyenne.

Le groupe a parallèlement relativisé l'intensification de la concurrence sur le marché de la vidéo en ligne.

La multiplication de services de télévision en direct en ligne, comme le récent YouTube TV, n'aura "pas beaucoup d'impact sur nous car Netflix est largement complémentaire des forfaits de télévision payante", assure-t-il dans sa lettre aux actionnaires.

Quant aux droits sportifs comme ceux remportés au début du mois par le rival Amazon pour les matchs de la Ligue professionnelle de football américain (NFL), "nous ne pensons pas que c'est une stratégie intelligente pour nous, parce que nous estimons que nous pouvons gagner davantage de spectateurs et les rendre plus satisfaits en dépensant cet argent dans des films et des séries télévisées", ajoute-t-il.

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