Les trottinettes électriques font des centaines de blessés aux États-Unis

Des entreprises telles que Lime se sont rapidement répandues tout autour du globe.
Des entreprises telles que Lime se sont rapidement répandues tout autour du globe. - © BENOIT DOPPAGNE - BELGA

Au moins 1500 personnes ont été soignées après des accidents survenus en trottinette électrique aux États-Unis depuis fin 2017, début de l’engouement pour ce mode de transport, selon une organisation de défense des consommateurs.

Consumer Reports, l’équivalent américain de Test-Achats, précise que ces chiffres, basés sur des statistiques hospitalières et services de police, ne sont pas exhaustifs et n’incluent pas quatre décès liés à des trottinettes électriques et rapportés par la presse. En contactant 110 hôpitaux et 5 services d’urgences dans 47 villes américaines où sont présentes les trottinettes en libre-service d’au moins un des deux plus gros noms du secteur, Bird et Lime, Consumer Reports a dénombré 1542 cas de soins d’urgences pour des blessures liées aux trottinettes.

Absence de cadre légal

Les trottinettes à louer via son smartphone sont devenues un mode de transport très en vogue dans de nombreux pays, dont la France. Mais elles apportent aussi leur lot de dangers, que ce soit sur la route ou sur les trottoirs. Cette semaine, selon la presse locale, un étudiant irlandais de 21 ans est mort après avoir été percuté sur sa trottinette par une voiture à Austin, dans le sud du Texas, où il se trouvait dans le cadre d’un programme d’échange universitaire.

Selon Consumer Reports, qui a publié son enquête mardi, les blessures sont souvent des traumatismes crâniens, fractures du nez ou de l’avant-bras. Les usagers sont pourtant encouragés par les loueurs à porter des casques mais il n’y a pas de cadre légal contraignant.

Consumer Reports affirme que beaucoup de professionnels lui ont indiqué que les chiffres étaient forcément sous-évalués, car les hôpitaux, pompiers ou policiers ne précisent pas forcément dans les dossiers si la victime était sur une trottinette. Ainsi, plus de la moitié des services contactés n’avaient pas de données détaillées.

Impossible également de calculer le taux d’incidents par rapport à la distance parcourue, ce qui permettrait de comparer sa dangerosité à d’autres modes de transport, comme le vélo par exemple. Les start-up américaines Bird et Lime se sont rapidement répandues aux Etats-Unis et ailleurs. Sur le marché américain, on trouve aussi notamment Spin (du constructeur Ford), Skip, et les entreprises actives dans la réservation de voiture avec chauffeur Lyft et Uber.

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