Le Belge Chris Dercon prend la présidence du Grand Palais de Paris

Chris Dercon en janvier 2017 à Berlin.
Chris Dercon en janvier 2017 à Berlin. - © JENS KALAENE - AFP

Le Belge Chris Dercon deviendra le 1er jenvier le nouveau président de l'un des établissements culturels les plus fréquentés de Paris, le Grand Palais.

Ancien directeur du musée londonien Tate Modern et plus récemment du théâtre de la Volksbühne de Berlin, le sexagénaire originaire de Lier, en province d'Anvers, a été proposé par le ministère de la Culture et confirmé mercredi matin par le conseil des ministres à la tête de la Réunion des Musées nationaux, qui incluent le Grand Palais.

Spécialiste des rapports entre art ancien et art contemporain, "Chris Dercon joue depuis 30 ans un rôle important dans la direction et le développement de nombreux musées majeurs sur le plan international, notamment au musée Boijmans Van Beuningen à Rotterdam, la Haus der Kunst à Munich ou encore la Tate Modern, à Londres", a indiqué un communiqué du ministère français de la Culture.

En 2017, Chris Dercon avait pris la tête du théâtre emblématique est-berlinois Volksbühne pour succéder au metteur en scène Franz Castorf, mais avait dû démissionner en avril 2018.

Sa nomination et son passage dans ce théâtre en pleine difficulté financière s'étaient mal passés et avaient été même marqués par une occupation du théâtre par des étudiants, employés et musiciens, son profil d'expert des arts plastiques étant mal perçu à la tête d'un théâtre.

Le nouveau ministre français de la Culture Franck Riester a choisi Chris Dercon pour mener à bien l'ambitieux chantier du Grand Palais, dont le coût important a suscité des polémiques. Ce chantier doit permettre à l'horizon 2023 une rénovation d'ensemble mais aussi augmenter les espaces d'exposition, et créer une grande rue intérieure sur laquelle donneront des salles et des commerces.

Ce chantier représente quelque 3% du budget du ministère de la Culture, pour un bâtiment de 70.000 mètres carrés et 42.000 mètres carrés de toitures, qui n'a jamais été rénové dans son ensemble depuis 1900.

Historien de l'art de formation et commissaire d'exposition, il prendra ses fonctions le 1er janvier.

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