La fin d'une époque: il ne sera plus possible d'envoyer un télégramme en Belgique

Ce vendredi 29 décembre, Proximus met définitivement un terme à son service d'envoi de télégrammes, après environ 170 ans de bons et loyaux services. Ce mode de communication est une victime des nouvelles technologies.

En grec ancien, télégraphe signifie : "écrire à distance". Le premier service de télégraphe électrique en Belgique a été lancé en 1846, le long de la ligne de chemin de fer reliant Bruxelles à Anvers. L'âge d'or du télégramme en Belgique commence en 1930, au moment de la naissance de la RTT, la Régie des télégraphes et des téléphones (l'ancêtre de Proximus).

Ces derniers temps, envoyer un télégramme quelque part en Belgique était très coûteux : il fallait compter 16,25 euros pour une vingtaine de mots. Ou 37,50 euros pour envoyer un télégramme en dehors de l'Europe.

La famille royale envoyait des télégrammes

Au début des années 80 on comptait plus d'1,5 million de télégrammes envoyés et reçus chaque année en Belgique. Dans les années 90, il y avait encore environ 500 000 télégrammes par an, pour 8000 en 2017. Le télégramme a été petit à petit remplacé par le fax, puis par l'e-mail, par le SMS et par les messageries instantanées, qui sont plus rapides, plus performantes et moins coûteuses.

Les télégrammes étaient encore envoyés par des sociétés, parce qu'ils ont une valeur juridique: cela intéressait les sociétés de recouvrement ou les huissiers de justice par exemple, explique le porte-parole de Proximus. La famille royale utilisait aussi ce service. Certains particuliers envoyaient encore des vœux d'anniversaire ou de mariage.

Le dernier télégramme envoyé par Alexander De Croo

C'est le ministre des Télécoms Alexander De Croo qui envoie ce 29 décembre le tout dernier télégramme belge. "Gelukkig nieuwjaar, bonne année 2018! Une ère s’achève avec ce dernier télégramme. Merci à Proximus & à l’ensemble de ses collaborateurs pour plus de 150 ans de bons et loyaux services de télégrammes. Pour les millions de messages de joie et de grand bonheur, mais parfois aussi de tristesse. Alexander De Croo".

Le télégramme est adressé à Dominique Leroy, CEO de Proximus, qui le recevra le premier jour ouvrable de la nouvelle année. En début d’année, Proximus proposera le dernier télégramme belge aux collectionneurs sur un site d’enchères au profit de Child Focus.

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