George, futur roi d'Angleterre, a été baptisé ce mercredi dans l'intimité

Le prince George, le 23 juillet 2013 à Londres
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Le prince George, le 23 juillet 2013 à Londres - © Carl Court

Le prince George, troisième dans l'ordre d'accession au trône britannique, a été baptisé mercredi à l'âge de 3 mois, lors d'une cérémonie réservée aux proches -dont la souveraine Elizabeth II - qui tranche avec le faste habituel des grands rendez-vous royaux.

Après 45 minutes de cérémonie, le Prince George est sorti de la chapelle. Il fait désormais partie de la communauté chrétienne. Il pourra donc un jour comme son arrière-grand-mère Elizabeth, lorsque sera venu le temps d'être Roi, devenir le chef de l'église anglicane. Le baptême, rituel d'introduction dans la religion chrétienne, est un passage obligé pour les futurs souverains, amenés à devenir gouverneur suprême de l'Eglise anglicane d'Angleterre et "défenseur de la foi" quand ils accéderont au trône. La cérémonie religieuse sera, comme le veut la tradition, célébrée par l'archevêque de Cantorbéry, Justin Welby, chef spirituel des 85 millions d'anglicans dans le monde.

Mais les parents du nouveau-né, le prince William et Kate, soucieux de préserver une part d'intimité et d'instiller, par petites touches, un peu de modernité dans la famille royale, ont introduit plusieurs changements qui rompent avec la tradition.

D'abord dans la liste des invités : seuls quelques "happy few", des membres très proches des deux familles selon des sources officielles, sont attendus à la cérémonie. Parmi eux la reine Elizabeth II, l'arrière-grand-mère maternelle du prince né le 22 juillet; le prince Charles, son grand-père paternel; Michael et Carole Middleton, ses grands-parents maternels; les frères et soeur de Kate et William, le prince Harry, Pippa et James Middleton. 22 personnes y assistaient au total dont Zara Tindall, la cousine de la famille mais aussi des amis du couple comme William van Cutsem, un ami proche de William.  

Changement aussi dans le choix du lieu. Dans l'histoire contemporaine de la famille royale, plusieurs membres - au premier rang desquels Elizabeth II, les princes Charles et William - ont été baptisés au palais de Buckingham, la résidence londonienne de la reine.

Mais les parents de George ont préféré l'intimité de la chapelle royale du palais Saint-James à Londres, un lieu hautement symbolique pour William puisque c'est là-même que la dépouille de sa mère Diana avait reposé la veille de ses funérailles, en 1997.

Le choix de la chapelle est une "décision personnelle" de Kate et William, ont indiqué des sources officielles sans avancer d'explications. Le dernier bébé royal à avoir été baptisé au palais Saint-James est la princesse Beatrice, cousine de William, en décembre 1988.

A quelques exceptions près, William et Kate sont restés loin des feux des projecteurs depuis leur apparition publique, leur fils dans les bras, à la sortie de la maternité Saint Mary, où ils avaient pris le temps de poser devant des centaines de journalistes du monde entier.

Après cela, les seules photos - au demeurant très amateurs et surexposées - du prince George, ont été réalisées par le grand père maternel Michael Middleton. On y voit les jeunes parents posant avec leur enfant emmailloté aux côtés de leur épagneul noir Lupo.


AFP

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