France : la considérant comme une insulte, Facebook suspend momentanément la page de la ville de Bitche

Citadelle et vue sur la ville de Bitche, dans le département de la Moselle (Nord-est de la France)
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Citadelle et vue sur la ville de Bitche, dans le département de la Moselle (Nord-est de la France) - © AFP/Getty images

Connue pour ses fortifications, Bitche, ville "de garnison" de 5000 habitants, située dans le département de la Moselle, n’a rien d’un gros mot. Retirée fin mars avant d’être republiée mardi : la page Facebook de la ville de Bitche (Moselle) est passée sous les fourches caudines de l’algorithme pointilleux du géant du numérique, qui a confondu le nom de cette commune avec l’insulte anglaise, a-t-on appris auprès de la mairie et de l’entreprise.

"Facebook a censuré notre page "Ville de Bitche" […] Le 19 mars, Facebook nous a fait savoir (qu’elle) n’était plus publiée, au motif qu’elle "est en violation des conditions applicables aux pages Facebook"", a indiqué dans un communiqué le maire de Bitche, Benoît Kieffer.


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La ville a fait appel et la page a été republiée mardi, trois semaines après sa suppression, a-t-on appris auprès de Facebook France, qui concède une "analyse incorrecte de la part de nos systèmes", qui bannissent automatiquement les insultes sur les comptes.

La page de Bitche est conforme aux règles de la plateforme, précise-t-on.

Une mésaventure qui a toutefois eu le don d’agacer le maire, dont le communiqué a été rédigé avant la republication du compte : "le nom de notre ville semble souffrir d’une mauvaise interprétation", référence au mot anglais "bitch" ("salope").

La commune affirme avoir à plusieurs reprises interpellé Facebook pour qu’il rétablisse la page, avant de se résoudre à créer un nouveau compte, plus neutre : "Mairie 57230", le code postal de cette commune d’environ 5000 habitants, célèbre pour son imposante Citadelle.

La responsable de la communication de la ville, Valérie Degouy, a indiqué à des médias locaux que la même mésaventure était arrivée il y a quelques années aux pages Facebook du golf de Bitche ou de la Citadelle, réactivées ensuite.

Sons of Bitche

"Ce qui arrive aujourd’hui à la Ville de Bitche démontre l’insuffisance et les limites des outils de modération que seul un regard humain peut apprécier", tacle Benoît Kieffer.

L’élu invite le patron du géant du numérique, Mark Zuckerberg, à se rendre à Bitche pour "découvrir notre jolie cité fortifiée" et "honorer […] la mémoire de ses compatriotes […] américains qui sous la bannière de la 100e Division d’Infanterie" ont libéré Bitche en 1945.

Des "libérateurs qui se sont alors eux-mêmes dénommés, avec fierté et ironie, the "Sons of Bitche"", glisse Benoît Kieffer.

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