Des esquisses du Petit Prince retrouvées dans une vieille maison en Suisse

Un dessin d'Antoine de Saint-Exupéry, exposé au musée du Vieux-Toulouse, en France, en mai 2017.
Un dessin d'Antoine de Saint-Exupéry, exposé au musée du Vieux-Toulouse, en France, en mai 2017. - © REMY GABALDA - AFP

Des esquisses du Petit Prince réalisées par Antoine de Saint-Exupéry ont été retrouvées dans une vieille bâtisse du nord de la Suisse, où elles avaient été stockées par un magnat de l’immobilier au milieu de dizaines de milliers d’œuvres d’art.

Acquis il y a plus de 30 ans dans une vente aux enchères en Suisse, les croquis étaient conservés dans un dossier cartonné et "sont dans un très bon état", a raconté jeudi à l’AFP Elisabeth Grossmann, conservatrice de la Fondation pour l’art, la culture et l’histoire de Winterthour (canton de Zürich).

"En revanche, beaucoup d’autres œuvres sont en mauvais état", a-t-elle ajouté, précisant que la collection était entreposée dans plusieurs endroits de la ville.

Le carton renfermait trois dessins liés au Petit Prince – le buveur sur sa planète, le boa qui digère un éléphant accompagné d’annotations manuscrites, et le Petit Prince et le renard – ainsi qu’un poème illustré d’un petit dessin et une lettre d’amour adressée à sa femme Consuelo.

Comme l’a révélé jeudi le journal local Landbote, les esquisses, qui ne sont pas datées, ont été réalisées sur du papier de la poste aérienne à l’encre de Chine et à l’aquarelle.

Le collectionneur zurichois Bruno Stefanini, mort en décembre 2018 à 94 ans, les avait achetées à une vente aux enchères en 1986 à Bevaix (ouest). Propriétaire de l’une des plus grandes collections d’art de Suisse, il avait créé en 1980 cette Fondation à Winterthour afin qu’elle gère son patrimoine.

Le Petit Prince, écrit à New York par Antoine de Saint-Exupéry pendant la guerre, et illustré avec ses propres aquarelles, a été publié en 1943 à New York, puis en 1946 en France, après la disparition de l’aviateur le 31 juillet 1944 au large de Marseille.

Les illustrations originales du livre sont conservées à la Morgan Library à New York.

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