Décès de Gene Wilder, géant de la comédie US et "mème" malgré lui

Ce mème basé sur une image de Charlie et la chocolaterie est devenu l'un des plus utilisés de la Toile
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Ce mème basé sur une image de Charlie et la chocolaterie est devenu l'un des plus utilisés de la Toile - © DR - Julien Vlassenbroek

L'acteur américain Gene Wilder, inoubliable interprète de "Willy Wonka" et pilier des comédies débridées de Mel Brooks, est décédé lundi à l'âge de 83 ans, a annoncé un membre de sa famille dans un communiqué confirmant une information du magazine Variety.

Gene Wilder -dont le nez proéminent, la chevelure bouclée abondante et de grands yeux bleu écarquillés rendaient son visage reconnaissable entre tous- est décédé des suites de la maladie d'Alzheimer à Stamford dans le Connecticut (nord-est), a annoncé Jordan Walker-Pearlman. Il a précisé que son oncle souffrait de cette pathologie depuis trois ans et avait "fait le choix de garder le secret" sur son état pour "protéger" le sourire des enfants qui le croisaient.

Deux fois nommé aux Oscars

Gene Wilder avait été nommé deux fois aux Oscars pour son rôle dans "Les Producteurs" (1968) et pour avoir co-écrit le scénario de "Frankenstein Junior" (1974), deux films de Mel Brooks dont il était un acteur fétiche.

Sa prestation dans la parodie de western "Le shérif est en prison" (1974), également réalisée par Mel Brooks, avait été particulièrement saluée et le film avait rencontré un vif succès au box-office.

"Gene Wilder - L'un des vrais grands talents de notre époque. Il a gratifié de sa magie tous les films que nous avons faits et il m'a gratifié de son amitié", a tweeté Mel Brooks, après l'annonce du décès.

L'acteur figurait également à l'affiche de la comédie "Transamerica Express" (1976) d'Arthur Hiller, au côté de Richard Pryor, ainsi que de "Faut s'faire la malle" (1980) de Sidney Poitier. Son dernier grand rôle remontait à la fin des années 1990, dans une version pour la télévision d'"Alice au pays des merveilles" où jouaient également Ben Kingsley et Martin Short.

'Condescending Willy Wonka', la star du mème

Mais au-delà de sa carrière de comédien, Gene Wilder est aussi (et pour certains surtout) connu pour une petite image qui circule de manière virale depuis plusieurs années sur la Toile et connue des internautes anglophones comme 'Condescending Willy Wonka'.

Un mème créé en janvier 2011 si l'on en croit le site spécialisé Know Your Meme. C'est alors que la désormais célèbre pose de Gene Wilder dans Charlie et la Chocolaterie est immortalisée en une image devenue culte.

Une image vieille de 45 ans donc puisque Charlie et la Chocolaterie est sorti en 1971. Gene Wilder y interprète Willy Wonka, l'homme aux commandes de la chocolaterie. Alors que des visiteurs sont venus voir sa fabrique, il leur montre "la machine la plus secrète de toute la chocolaterie". Alors qu'un enfant lui demande à quoi sert cette machine, il se tourne vers lui et prend cette fameuse pause, avant de lui demander s'il "veut voir" (cf. vidéo ci-dessous).

Assez vite, ces photos apparaissent un peu partout sur les réseaux sociaux. Sur Google, les recherches atteignent leur pic au printemps 2012. Ce mème reste un classique du genre.

Né Jerome Silberman à Milwaukee dans le Wisconsin (nord), Gene Wilders était le fils d'un émigré juif russe et d'une mère d'origine russe née dans l'Illinois (nord), selon sa biographie disponible sur le site spécialisé IMDB. Il avait été soigné pour un lymphome en 2000.

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