Culture : il interpréta Jésus (de dos) dans "Ben-Hur", le baryton Claude Heater est décédé

Image tirée du film Ben-Hur (1959)
Image tirée du film Ben-Hur (1959) - © Archive Photos - Getty Images

Le chanteur lyrique américain Claude Heater est décédé le 28 mai à l'âge de 92 ans, rapporte dimanche le magazine Hollywood Reporter. A côté de sa carrière de baryton, puis de ténor, il avait joué le rôle de Jésus dans le film Ben-Hur (1959) de William Wyler.

Claude Heater est décédé dans un hôpital de San Francisco des suites d'une longue maladie, a précisé le magazine dans son édition en ligne.

Après avoir débuté sa carrière à Broadway en 1950, le chanteur s'est tourné vers l'opéra. Il a notamment fait partie du trio de barytons lors de la première de "Trouble in Tahiti" de Leonard Bernstein. Dans les années 60, il réoriente sa carrière et devient l'un des grands ténors wagnériens de l'époque.

En 1958, il est repéré lors d'un concert à Rome par un directeur de production et est sollicité pour interpréter le rôle du Christ dans "Ben-Hur" aux côtés de Charlton Heston. Son nom n'est toutefois pas crédité au générique du film aux onze oscars et son personnage n'apparaît jamais de face. Le réalisateur William Tyler avait en effet décidé de ne montrer en aucune façon le visage de Jésus. 

Bande-annonce de "Ben-Hur" (vidéo Dailymotion)

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