Coronavirus: Le chanteur folk américain John Prine, emporté par la maladie, s'éteint à l'âge de 73 ans

John Prine en concert à New York en 2019
John Prine en concert à New York en 2019 - © ANGELA WEISS - AFP

John Prine, légende de la musique folk américaine, est mort mardi à l'âge de 73 ans de complications liées au coronavirus, a confirmé à l'AFP son agent au nom de sa famille.

Surnommé parfois le "Mark Twain" des paroliers, cité par Bob Dylan comme l'un de ses compositeurs préférés, il s'était, en 50 ans de carrière, forgé l'image d'un maître des mots, spécialiste des ballades mélancoliques teintées de surréalisme.

"Les chansons de Prine, c'est de l'existentialisme proustien pur", disait Bob Dylan en 2009.

Né le 10 octobre 1946 à Maywood, dans l'Illinois, John Prine a commencé à jouer de la guitare en amateur avant d'émerger à la fin des années 1960 à Chicago, repéré par la star de la country Kris Kristofferson.

Son premier album à son nom, en 1971, fut salué par la critique.

L'une de ses chansons contre la guerre du Vietnam, "Your Flag Decal Won't Get You Into Heaven Anymore", connaîtra une seconde jeunesse au début des années 2000, avec le début des interventions américaines en Afghanistan et en Irak. Elle lui vaudra une gloire renouvelée, mais aussi beaucoup d'attaques.

"Sa musique est extraordinairement éloquente - il est dans le même avion que Neil (Young) et (John) Lennon," disait Roger Waters, des Pink Floyd, en 2008.


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Il a continué à se produire sur scène jusqu'à ces toutes dernières années, et sortit encore un album en 2018.

Honoré en janvier d'un Grammy saluant l'ensemble de sa carrière, il a été sélectionné pour entrer au panthéon des compositeurs en 2019, le Songwriter's Hall of Fame, après avoir rejoint en 2016 Chuck Berry et Leonard Cohen au club très fermé des compositeurs acceptés dans l'organisation littéraire PEN.

Sur son dernier album, il imaginait ce qu'il ferait une fois au paradis: "Je prendrai un cocktail, vodka et ginger ale, je fumerai une cigarette de 15 kilomètres de long".