Azerbaïdjan: arrestation du directeur de la seule agence de presse indépendante du pays

Le directeur et propriétaire de Turan, Mehman Aliev, est accusé d'évasion fiscale et d'abus de pouvoir.
Le directeur et propriétaire de Turan, Mehman Aliev, est accusé d'évasion fiscale et d'abus de pouvoir. - © Wikimedia

La police azerbaïdjanaise a arrêté jeudi le directeur de la seule agence de presse indépendante du pays, Turan, souvent saluée comme une rare voix discordante dans un paysage médiatique très contrôlé.

Le directeur et propriétaire de Turan, Mehman Aliev, est accusé d'évasion fiscale et d'abus de pouvoir, a indiqué son avocat Fouad Agaïev.

Mehman Aliev avait déjà annoncé vendredi que le Parquet avait gelé les comptes bancaires de son agence, dans le cadre d'une enquête sur le non paiement présumé de près de 19 000 euros d'impôts. Il dément les accusations portées à son encontre.

L'agence Turan est l'un des rares médias en Azerbaïdjan à critiquer le pouvoir du président Ilham Aliev, qui dirige d'une main de fer cette ancienne république soviétique du Caucase, riche en hydrocarbures.

L'ONG Human Rights Watch avait dénoncé ce gel comme "un nouveau cas de répression féroce visant les médias critiques" du pouvoir azerbaïdjanais.

"L'utilisation de fausses accusations liées aux impôts pour condamner les journalistes critiques n'a rien de nouveau pour l'Azerbaïdjan", a estimé un responsable de Human Rights Watch pour le Caucase du Sud, Guiorgui Guoguia.

L'Azerbaïdjan est souvent critiqué par les ONG internationales, qui dénoncent une répression menée par le pouvoir contre les défenseurs des droits de l'homme et les détracteurs du président Ilham Aliev. Ce dernier rejette ces accusations.

Ilham Aliev a pris le pouvoir en 2003, après la mort de son père Heydar Aliev, un ancien officier du KGB qui a dirigé l'ancienne république soviétique dans les années 1980 et entre 1993 et 2003.

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