"Un chat peut-il être liquide?" Les anti-prix Nobel ont dévoilé leurs lauréats

La recherche d'un physicien français pour savoir si un chat peut être liquide et solide à la fois a été récompensée par les "Anti-Nobel"
La recherche d'un physicien français pour savoir si un chat peut être liquide et solide à la fois a été récompensée par les "Anti-Nobel" - © NATALIA KOLESNIKOVA

Les recherches les plus saugrenues, dont celle d'un physicien français pour savoir si un chat peut être liquide et solide à la fois, ont été récompensées par les "Anti-Nobel" qui ont décerné leurs prix annuels lors d'une cérémonie à Harvard.

Chaque année depuis 1991, le comité des "Ig Nobel Prizes" (prononcer "Higuenobel") distribue des prix à des équipes de chercheurs pour des travaux "qui font rire, puis réfléchir", selon la formule consacrée de l'événement.

Cette année, le thème était "Incertitude" et des prix ont été distribués jeudi lors d'une cérémonie sur le campus de la prestigieuse université de Harvard à Cambridge (nord-est des Etats-Unis) dans dix catégories, allant de l'économie à l'anatomie en passant par la mécanique des fluides ou la médecine, en présence de véritables prix Nobel.

"Les lauréats cette année ont vraiment mérité leurs prix", a déclaré le maître de cérémonie Mark Abrahams, rédacteur en chef de la revue scientifico-humoristique Annales de la recherche improbable (The Annals of Improbable Research).

La statuette faisant office de trophée cette année représentait une tête humaine surmontée d'un point d'interrogation rouge et les lauréats recevaient une récompense de dix trillions de dollars – Zimbabwéens, ont précisé les organisateurs.

Rhéologie

L'Ig Nobel de physique est allé au chercheur français Marc-Antoine Fardin pour une étude intitulée: "un chat peut-il être un solide et un liquide?".

Pendant qu'il expliquait à l'auditoire qu'un liquide était quelque chose dont la forme s'adaptait au contenant, des photos de chats dans des vases, des verres de vins ou des bassines s'affichaient derrière lui.

Son étude constitue une tentative sérieuse d'investiguer "certains des problèmes et questions réels que se pose la rhéologie", qui étudie l'écoulement de la matière, a dit le scientifique.

"Lorsqu'on m'a demandé si j'acceptais le prix, la réponse était facile", a-t-il poursuivi, "c'est peut-être cool de refuser un prix Nobel mais sûrement pas un Ig Nobel".

Ci-dessous, le petit speech (en anglais) de l'heureux lauréat du prix:

Didgeridoo et apnée du sommeil

Le prix de la paix est allé à une équipe qui se demandait si jouer du didgeridoo pouvait constituer un traitement alternatif de l'apnée du sommeil, avec une étude comprenant même des essais randomisés.

En économie, c'est un duo australo-américain qui a été choisi pour des expériences visant à découvrir si un accro aux jeux d'argent pouvait être influencé par le fait de toucher un crocodile vivant.

"Pourquoi les hommes âgés ont-ils de grandes oreilles ?"

Le prix en recherche anatomique est allé à une étude intitulée: "Pourquoi les hommes âgés ont-ils de grandes oreilles ?". En nutrition, c'est une autre question qui a retenu l'attention du jury: "Qu'y a-t-il au dîner ? Premier rapport sur la présence de sang humain dans le régime alimentaire de la chauve-souris vampire".

Et en mécanique des fluides, c'est un projet d'observation d'une tasse de café transportée par une personne marchant à reculons qui a été récompensé, selon le communiqué des Ig Nobel.

Ces prix ne visent pas à tourner la science en ridicule, assure le site des Ig Nobel, "de bonnes réalisations peuvent aussi être bizarres, drôles ou même absurdes, tout comme de mauvaises réalisations".

A la fin de la remise des prix, les lauréats sont tous montés sur scène:

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